有些蜱虫不仅会在你身上吸血,还会同时在你身上撒尿

来源:SME科技故事公众号 - - 科教 - 新闻取自各大新闻媒体,新闻内容并不代表本网立场!

此刻的北半球正在接受炎炎夏日的炙烤,无数的动物都努力给自己降温,比如狗狗会吐舌头,人类则大汗淋漓,但蜱虫就不一样了。

一项新的研究表明,蜱虫通过往自己身上小便来保持体温,这对它们本来就不怎么好的名声来说又是一大打击。

不过这些微不足道的寄生虫并不是与外面火炉般的天气作斗争,它们的食物才是热量的根源。许多蜱虫以温血动物的血液为食,这些血液相当温暖。

叮咬人的蜱虫

暴食这种红色食物会导致体温在一段时间内急剧上升,这就像我们如果一次性咕嘟咕嘟地吃上好几碗热气腾腾的番茄汤,身体可能会受不了。 法国图尔大学的行为生理学家克劳迪奥·拉扎里(Claudio Lazzari)以及他的同事们对蜱虫和其他吸血昆虫,比如蚊子和猎蝽,是如何处理自己火炉般的肚子进行了研究。他们早前的工作表明,一些生物可以通过促进热激蛋白产生,来帮助细胞从热应激的恶劣影响中恢复。 为了更好地了解这些吸血者在进食时是如何调节体温的,拉扎里和他的团队对南美钝缘蜱属的一种蜱虫进行了深入研究,它以包括人类在内的各种哺乳动物为寄主。

钝缘蜱属蜱虫

研究人员使用可以生成温度图像的红外线摄像机,来追踪蜱虫在实验室里吸食老鼠血液时的体温变化。

随着这种饥饿的蛛形纲昆虫变成了肿胀的血袋,它们的体温也逐渐上升,此时奇怪的事情发生了。大量的液体从蜱虫腿基部的特殊腺体中渗出,然后在它们身下汇集。

这是尿。

“我们之前从未见过蜱虫产生如此多的尿液。”拉扎里表示。排尿后不久,蜱虫的体温开始下降,下降幅度高达3摄氏度。

研究人员推测这种蜱虫特殊的体表可能在这样的冷却系统中发挥了作用。与大多数蜱虫不同的是,钝缘蜱属的蜱虫没有坚硬的盘状盾板,这种质化盾板使我们最熟悉的蜱虫拥有扁平的外形。相反,这些“软蜱”具有粗糙且布满卷曲的葡萄干一般的体表。

硬蜱和软蜱的对比

研究团队将一小滴荧光液滴在蜱虫身上,以追踪液体在蜱虫表面的扩散,结果发现,由于毛细作用液体迅速流入蜱虫的背褶。 研究人员认为,当尿液在如此大的表面上扩散时,就会产生蒸发冷却作用,这与汗液从我们皮肤表面蒸发从而降温的作用机制相同。 “吸血这一过程是生物体发生的最快速的温度转变之一,从20摄氏度上升到34摄氏度只需要10秒钟。”辛辛那提大学的昆虫生理学家约书亚·伯努瓦(Joshua Benoit)说,“这是相当迅速的,如果我们热得那么快是会晕倒的,你可不想在进食到一半的时候晕倒吧。”

对钝缘蜱属的蜱虫来说,迅速降温是十分重要的。因为这些软蜱会跑到寄主身上狂饮,几分钟内体重就会膨胀为原来的12倍,而不像那些硬蜱,会在宿主身上花费数小时到数天的时间。

巴西圣保罗大学的动物生理学家吉列尔梅·戈麦斯(Guilherme Gomes)说,这些发现很有趣,但他也很想知道湿度条件是如何影响蜱和它们的以尿液为基础的温度控制的。因为在湿度非常高的情况下,一些生物其实会从空气中吸收水分并将其排出体外。

钝缘蜱属蜱虫

这项新研究首次揭示了蛛形纲动物与吸血有关的“体温调节”能力,事实上很多昆虫都有自己的降温策略。 比如某些蚊子会释放一种由尿液、未消化血液和其他体液组成的混合物来给腹部降温,而猎蝽的大脑里有一个热交换系统,甚至一些不吸血昆虫,如蜜蜂和蛾,也会将花蜜吐在脸上降温。 话说回来,软蜱并不是我们已知的第一种通过在身上撒尿来降温的动物,土耳其秃鹰和鹳也会通过放松腿部给自己降温。

软蜱

伯努瓦表示尿液是汗的一种很好的替代品。“如果你只是想排出多余的液体,”他说,“而且需要它蒸发冷却时,这种机制就会起作用。” 不过研究人员目前还不清楚蜱虫是否会为此付出一些代价。“代谢成本可能很重要。”拉扎里表示,“但这还没有得到衡量。” 接下来他想对这种处理腹部高温的策略进行更深入的研究,以评估这些小吸血鬼在吃东西的时候会做出怎样的生理权衡。

=== The END (回页顶) ===

© 2011-2022 have8.tv 版权所有