新移民故事:住进独立屋,地下室传来神秘的声音

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移民加拿大最吸引人的的一个原因就是这里良好的居住条件,在这个国家的中产家庭普遍都是居住在独立屋或者镇屋里,前院后院,车库这些在国内只有富豪们居住的别墅才有配置这边普通老百姓也可以家家都有。据统计,加拿大,美国,澳大利亚是世界上居住条件质量最高的几个国家,其中加拿大人均居住面积排第二,为618平方尺;家庭平均面积排第三,为1792平方尺。而且最重要的是这里的房子附带的土地房主是拥有所有权的,而不只是使用权。而且加拿大的社区环境也是无可挑剔,房屋周围绿树成荫,社区公园,喷水乐园,森林小径,湖泊河流这些元素都是标配,难怪很多华人到了加拿大的第一件事儿就是给自己选房子,实现做地主的梦想。

但享受优越的居住条件的同时也必须明白,凡事都是两面,除了每年要交不菲的地税以外,房屋还有很多琐碎的事情需要房主打理,对很多新移民而言,这都是在国内没有经历过的事情,不少技能还真需要从头学起。这篇文章我就给大家分享下我还是新移民的时候刚在加拿大住独立屋经历的那些事儿。

神秘的声音

记得刚住进新家的第一年,刚搬进来几个月的我们突然发现晚上会听见一种偶尔响起的啾啾声,并不会持续很长,只叫两声就会消失,然后一切归于平静。我们甚至半夜的时候爬起来顺着声音的来源四下寻找,但总是没有任何线索。

后来听说加拿大的小动物特别多,有的时候会顺着烟囱,通风口进入房屋内,甚至被困到夹层里,需要专业的营救队拆房子才能解决。我们认识的一家人烟囱里就飞进了两只鸟,在里面被困住了之后一直在叫,后来主人凿开了壁炉才找到他们。

所以我们开始认为可能是有小鸟被困在了房子的什么位置,但仔细听又从来都没有翅膀扑通扑通的声音,而且如果真的是动物,困了那么久根本就不可能还有力气叫得那么清脆,所以不是很确定自己的猜测对不对。后来这种神秘的声音越来越频繁,不止晚上明显,白天也是经常听到,刺耳又扰人。

谜底在有一天我们去一个朋友家才被揭开,因为我提前就把这声音用手机录了下来,吃饭闲聊的时候放给他们听,其中有一个老移民听了马上就笑了,告诉我你回家抬头看看天棚上的烟雾报警器的灯是不是红色的一闪一闪,如果是就说明是电池没电了,把盖子撬开换上电池就好了。

我回家连忙查看一番,果然声音是地下室靠门口的位置一个报警器发出的,闹了好久的神秘声音终于真相大白,现在回头看简直是太常识的东西,但当时刚住进独立屋的我们的确不了解。

免费的温控器

我们故乡的城市冬天供暖都是供暖公司统一管理,受到楼层和小区新旧的影响,采暖的效果参差不齐,有的人家热的冬天要开窗户放些冷气进来,有的人家温度低到不得不在家穿羽绒服还要加个电热宝。

移民加拿大之前我也想过加拿大这边的采暖应该是怎么处理的呢? 后来才知道原来这边家家户户原来都是自己供暖和制冷的,家家户户都有自己独立的系统,而温度和湿度的调节都完全是这家人自己掌握,所以根本不存在温度不理想的情况。很多人都是选择设定常年室内恒温恒湿,一年四季在家里都是短袖短裤,舒服的很。

这些设置都是通过房子里的温控器来操作的,我们有一天发现温控器不亮了,怎么按都没有反应。后来打电话问朋友,他看了之后二话不说把温控器拆下来,一看才发现里面的备用电池时间太久之后坏掉了,流出的化学液体腐蚀了电路板。我们只好去附近的Homedepot买了一套新的装上去,其实一点也不复杂,只需要把墙里的电线按照颜色接好就行了,但我们对这个款式一直不满意,又没看到更喜欢的。

后来在华人的微信公共号上看到有文章介绍安省在搞环保活动,想换智能温控器的家庭只要在网上申请就可以得到免费的智能温控器安装服务。我按照文章的介绍试着发了一封申请电子邮件出去,没想到很快就有服务人员打电话过来,非常热心的安排好了上门安装的日期和时间,一个新款的温控器漂漂亮亮的被安装在客厅的墙上,温控器上没有任何按键,全都是旋钮控制。

而且更好的是可以连接到手机的软件上,无论何时何地都可以动动手指来控制家里的温度,还可以提前设定计划,非常好用。我们后来在超市里看到了同款的温控器,价格差不多要三百多刀,看来世界上还真的有免费的午餐,而且在加拿大生活这样免费的午餐还真的不少见呢。

脱落的排雨管

加拿大房顶的排水槽都会导向四面的雨水管道,然后顺着管道排到房子两侧的过道上,下面会摆上石头或者水泥做的缓冲基座。这些金属的管道都是用铝片和膨胀螺栓固定在墙面上,时间久了风吹雨淋后墙体里的螺栓就会变得松动,一开始在大风天会制造吱吱嘎嘎的噪音,松动的水管尤其在晚上会发出很刺耳的摩擦声,再严重一点就会彻底掉下来倒在墙角。

我的一家邻居的房子就因为暴风雨的原因有两条水管整个脱落,之后一直被他摆在两个房子之间的过道里很久,过了几个月才装回去。但这样其实对房子非常不好,加拿大房子外面的砖就是装饰用的,雨水如果不通过排水管而直接大量淋在墙体上很可能会让里面的木头受到侵蚀。

我们家倒是没有那么严重的情况,但也有几次水管最下面的一截掉下来,这时候就需要去Canadiantire 或者Home depot去买固定用的铝片回来,用电钻找好合适的新位置,踩在梯子上用膨胀螺栓重新加固好。

这算是基本的动手能力,自己动手可以几分钟就搞定,如果找人做来至少要上百刀。所以加拿大家家都有很多成套的电动工具,从电钻到电锯样样必备,太贵太大的设备也可以很方便的从homedepot,Lowes这样的工具中心租到,我有时候偷懒不想去买膨胀螺丝就用原来的螺丝,先塞一个小木头条进去原来的墙洞,这样拧好了之后效果也不错,非常牢固。

和臭鼬的战斗

加拿大的家家户户独立屋后院都是用实木的栅栏隔开的,房子两侧的过道都留有通往后院的门,通常门下面都会留有一定的空隙,这就给一些小动物们来串门提供了便利,后院最常见的有松鼠,花栗鼠,浣熊,和各种五颜六色的鸟类。

最让人头疼的就是黑白相间的臭鼬了,这东西个头不大,脾气不小,这两年有只个头不小的臭鼬在我们和邻居几家之间活动,在每家的栅栏下面都挖出了地下通道的出入口,还用锋利的爪子把邻居后院的木头做的露台格网撕开了一个大口子,简直霸道的不得了,每天晚上他就会在后院的草坪里挖蚯蚓吃,把好好的草坪挖出的坑一个连一个,让人头疼不已。

我尝试着把大块的石头塞在露台下面的洞口里,但第二天总是能看见石头和泥土一起被抛得到处都是,这小家伙的力气还不小呢。我又去买了带狼尿成分的防动物喷雾,这东西有一种奇怪的味道,而且呈油性,喷了很久味道都不会散。

结果臭鼬闻了特别愤怒,半夜跑到我的车底下把ABS的连接线咬断了,害得我又要去修车的地方好好的检查之后才看到被咬断的地方还留着臭鼬的毛,简直无语了。

上网查了一下如果找动物清除公司,他们也不能伤害动物,只能摆笼子抓或者做一个单向通道让臭鼬只能出不能进,成本至少上千刀,性价比极低。如果去超市自己买一个笼子去抓的话,又不想被它的尿喷到,毕竟这东西脾气大得很。

我思考一番,最终的解决方案是去园艺中心买来大块厚重的方砖沿着栅栏和门的下面结结实实的垒了一圈,又在砖边码了厚厚一层白色的鹅卵石,这样既有日式庭院的美观又可以有效防止动物从下面钻进来,虽然松鼠和浣熊都是翻墙的高手,但臭鼬就没有这个本领,果真臭鼬再也没有来我家后院过。

在加拿大和动物们打交道是居民们的必修课,时间久了也就逐渐摸清其中的门道了。

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