拜登经济学:若胜选将如此搞经济,各方关注

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随着美国大选临近和拜登在民调上的提升,市场对他的经济政策表现更大的兴趣。但是,疫后经济强劲回弹的另一面却是更大的预算赤字。前副总统拜登在挑战现任总统川普的竞选议题中,在经济方面提出了迥异于川普的政策。经济学家们对所谓的“拜登经济学”(Bidenomics)则褒贬不一。

2020年6月11日,民主党总统候选人、前副总统乔・拜登在宾夕法尼亚州费城的一个致力于自疫情中重启美国经济的竞选活动中讲话。

选情看好,拜登经济引发关注

美国总统大选前,主要的参选人会就政治、经济、社会和健保等广泛议题提出自己的施政观点。关乎民生的经济政策通常是选民最为关心的竞选议题。

今年的总统竞选是在新冠病毒全球流行疫情中进行的。疫情对经济的巨大冲击导致成百上千万美国人失去了工作。如何刺激经济,促进就业率快速回升,参选人的经济政策对其胜选至关重要。

民主党参选人、前副总统拜登提出的经济复苏方案,在一些有影响的经济研究机构和经济学家看来,是疫后经济快速回弹的有效方案。但是,这个方案本身也将代价不菲。

拜登在竞选期间承诺,他若当选,将在其四年任期中追加3万亿美元的额外支出。除此之外,还要加上目前在国会遇阻的价值2万亿美元的疫情援助措施。虽然该援助措施在国会受阻已经长达数月,但仍然有机会最终得以通过。民主党如果此次赢得白宫和国会,将令该措施成案机会大增。

穆迪分析谈选后四种结局对经济的影响

穆迪分析对选后四种结局(民主党完胜、拜登赢但国会半赢、川普赢但国会半赢,以及共和党完胜)可能对经济增长的影响进行的数据分析显示,民主党完胜可能令经济以更快的速度增长,而动因则是更大的财政赤字。

穆迪的分析认为,民主党完胜将导致今后四年年均2.5万亿美元的财政缺口,而其他三种选举结果也仍将在2024年以前,每年产生大约2万亿美元的财政赤字;而民主党完胜可推动经济平均年增速达到4.2%,其他几种结果的增长预期则在3%到3.5%之间。

川普总统还没有提到多少他的开支计划细节,但表示会在第二届任期内再度减税。彭博新闻的分析指出,2017年的减税法案是在共和党控制白宫和国会的情况下得以通过的。如果他赢得第二任期,但无法完全控制国会的话,推进重大税改或支出方案,将会陷入类似当前疫情救助计划的僵局。

拜登经济获一些经济学家支持

拜登的经济政策中,包括将撤销川普削减的大约半数的公司税,并对年收入超过40万美元的家庭增收所得税,还将对绿色能源、国内制造业和儿童和老人看护提供款项。这些改变加起来大约将税款上调了一倍,新的开支是希拉里・克林顿在2016年时所提方案的3倍。

拜登的增税方案得到一些有影响力的经济学家的支持。诺贝尔经济学奖得主保罗・克鲁格曼在其为纽约时报撰写的观点文章中,对“拜登经济”赞誉有加。

克鲁格曼写道:“当今世界,我们实际上希望政府出现预算赤字,因为他们会动用多余的积蓄。但是,我们也希望这些赤字能够提高生产力,从长远着眼,用于增加投资,并强化经济。”

他认为,拜登计划中将取消对公司提供的减税措施,以可能带来更多收益的支出计划取而代之。

杰森・弗曼(JasonFurman)曾任白宫国家经济委员会主席。他在刊登于华尔街日报的评论中写道:“从长远看,提议中的增税将有助于用于支付支持经济增长的重要措施,并确保其得到更广泛的分享。”他还认为,对基础设施和清洁能源的投资将促进生产力的增长。

商界对拜登“左倾”政策感到担忧

但也有经济学家对拜登的经济政策提出批评。华盛顿自由主义智库加图研究所(CatoInstitute)公众理解经济学项目主任瑞安・伯恩(RyanBourne)对美国之音说,拜登的增税方案将会影响到美国中产阶级的收入。

伯恩说:“与普遍看法相反,几年前通过的税收改革法案确实削减了所得税。其中一些所得税减税项将于2025年到期。但是,如果拜登撤销所有这些减税项目,那将意味着大多数美国人现在就要多缴税。”

在日前举行的副总统参选人辩论会上,拜登的副总统竞选搭档、加州联邦参议员卡马拉・哈里斯(KamalaHarris)谈到拜登税改计划时说,拜登政府执政第一天,就会撤销川普的减税计划。哈里斯的这句话被广泛提及,也反映出拜登经济政策所引发的疑虑。经济学人的一篇报道提及美国一些商界领袖对拜登的“左倾”经济政策感到忧虑,担心会对商业不利。

华盛顿保守派智库传统基金会(Heritage Foundation)的财政条例研究员乔尔・格里菲斯(JoelGriffith)说,拜登和哈里斯根本无法在就任第一天就废除税改法案,因为加税首先需要国会采取行动。

不过,格里菲斯说,哈里森怎样说并不重要,真正让他担心的是加税的后果。他说,在“减税和就业法案”之前,美国的公司税加上州税后,在发达国家中是最高的,减税后才基本与其他有竞争力的国家持平。

加图研究所的经济学家伯恩说,根据预算专家对拜登的支出项目所做的估算,若拜登胜选,他会在较短时间内推出新的财政刺激措施,其规模会超出川普总统的刺激方案。

伯恩说:“也就是在我们现在所看到的基础上再加上3万亿美元。从这方面可以合理推断,拜登在接下来的10年里将在联邦政府的开支之外,增加8万亿到11万亿美元的开支,相当于年GDP的4%到5%。”

拜登政府或加大对市场干预

拜登在民调上一路领先川普总统,他的政策观念也越来越引发关注,首当其冲就是他在经济方面的政策取向。除了上述开支,伯恩认为拜登在薪资和劳工等问题上的政策,相当于政府加大了对市场的干预。

伯恩说,拜登希望将联邦最低时薪定在至少15美元,对面向就业不足者的失业保险提供新的联邦补贴,并且扩大今年早些时候对失业者提供的每周600美元的失业保险。在伯恩看来,这些都是侵犯美国劳动力市场的行为。

加图研究所是自由主义(Libertarian)智库。经济自由主义强调自由市场和自由贸易的重要性,认为政府应该少干预国内市场和国际贸易,并应该减税甚至废除税赋。

伯恩说:“我认为,他是在提议大幅增加政府活动的规模和范围。”

伯恩的批评,反映出批评者对拜登经济政策的疑虑。《经济学人》报道所提及美国商界领袖间悄然蔓延着的忧虑情绪,实际上就是对拜登政府左倾化的恐惧。

不过,许多经济学者认为拜登是温和派。他们看到,拜登实际上并没有迎合民主党内更为左倾的经济政策观念。《经济学人》上述报道称,拜登拒绝了党内左倾的乌托邦理念,其税赋和支出提议尚属合理。

另外一方面,经济学家认为,疫情之前,川普在经济政策上可圈可点。《经济学人》提到,他敦促美联储放宽政策,其任内美国小商业信心达到近30年来最高水平,收入最低的四分之一劳工一年内薪水上涨了4.6%,是2008年来最快涨幅。鉴于美国选民最关心的是经济议题,如果没有新冠病毒疫情打击,川普应当能够顺利胜选连任。一场疫情令全球经济陷入衰退。美国至今仍有成百上千万的失业者。

美国和世界各国一样,为对抗新冠病毒疫情,预算赤字达到历史新高。彭博社的分析援引的数据显示,目前美国的预算赤字规模已经接近今年GDP的16%,为二战以来最高。该分析认为,考虑到拜登整体经济政策,加上新一轮抗疫救助计划,将使2021年的预算维持在与今年相近的水平。

经济学家共识:经济复苏有赖支出

越来越多的经济学家形成的共识是,美国需要继续支出,促进经济复苏。近期金融市场表现出的主要担忧是,政治人物可能会象2008年应对金融危机那样,过早收紧支出,导致复苏拖延。

拜登过往在预算平衡方面属于强硬派,曾投票支持要求预算保持平衡的宪法修正案,并表现出削减社会安全开支的意愿。而照当前拜登竞选团队的说法,其团队从长远看致力于健全的公共财政,但也承认当前急需政府支出。

传统基金会的财政条例研究员格里菲斯认为,长期以来的结构性预算赤字令人担忧。他认为两党在控制预算方面都没有拿出什么良方。

格里菲斯说:“两党都应该对此加以关注。因为我们了解这类债务负担。我们现在的债务和GDP比例已经超过100%。我们知道,从长远看,那样会拖累经济增长,并且还会在未来引发其他后果,尤其可能导致我们的美元丧失国际储备货币的地位。”

尽管拜登在过往的预算平衡问题上态度明确,格里菲斯仍然对他的支出计划提出批评,主要是针对他在基础设施的开支方面未能善加利用私营部门,并批评其预算计划中针对可再生能源的强制性要求。

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