传奇“中餐女王”逝世,让中餐在美国变得高贵

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将地道中国菜带到美国的“中餐女王”江孙芸于10月28日在位于旧金山的家中去世,享年100岁。据悉,江孙芸凌晨在睡梦中离世,其儿子江一帆(Phillip Chiang)和孙女孙女Siena Chiang等家人都陪伴在她身边。江孙芸是旧金山中餐厅“福禄寿”(The Mandarin)的创始人和老板,她在上世纪六七十年代把地道的中国菜带到美国主流社会,她本人也被誉为推广中餐功不可没的“中餐女王”。前美国国务卿基辛格、歌唱家帕瓦罗蒂、好莱坞明星施瓦辛格、丹麦国王……这些社会名流都曾是她的座上宾。

“中餐女王”江孙芸。(图片来源:美联社资料图)

从无锡到旧金山

重庆上游新闻援引CNN报道,江孙芸本名孙芸,1920年出生于江苏无锡一个大户人家。千金小姐不允许进入厨房,但江孙芸从精于厨艺的母亲身上学到了不少烹饪技艺。有传言说蒋介石的儿子蒋经国非常迷恋她,对她展开了猛烈的追求,但她拒绝了。后来她嫁给江梁,战乱时迁居日本,1959年来到旧金山。

江孙芸在旧金山碰到了两个东京的朋友,他们想开一家餐厅,请江孙芸帮忙垫付租金。江孙芸慷慨地开了一张万元支票,然而两个朋友突然变卦,不想开店了。江孙芸便自己承担下来,在旧金山唐人街开了一家叫“福禄寿”的餐厅。

与当时唐人街的美式中餐不同,江孙芸在菜谱上列出的菜品都是地道的北方菜和四川菜,很快便吸引了报纸专栏作家的关注,美国主流社会食客纷纷前来光顾,“福禄寿”餐厅一下子火了起来。不到两年时间,“福禄寿”便搬离了唐人街,落户于旧金山的高档区域,餐厅也从原来数十个座位扩大到300座。

展现中餐的优雅

当时,美国的中餐馆卖的都是廉价且不正宗的中餐,炒杂菜和炒面是最常见的菜品,汤都是蛋花汤。部分中餐馆为了迎合美国人的口味,厨师往往会把菜做得特别酸甜,甚至挤上大量沙拉酱。而为了节省成本,选用的食材都是最便宜的。

江孙芸决心向旧金山展示中国菜的真正样子。她把餐厅装饰得古色古香,不像传统中餐厅那样红彤彤金灿灿,不装饰龙和红灯笼,而是把中国文化的优雅一面介绍给美国人,让他们了解中餐是一种有品位的烹饪文化。

搬去新餐馆后,江孙芸做的第一件事就是翻新菜单。餐馆开始售卖中国烧肉、叫花鸡、樟茶鸭等一些之前在美国没人做过的经典中餐菜肴。

她本人也穿着旗袍、佩戴珠宝亲自招待客人,教客人如何吃地道的中餐,例如整条鱼端上餐桌是中国习俗,吃菜要配白米饭而非炒饭……这些都革新了美国人对中餐的印象。

社会名流纷纷慕名而来,披头士主唱约翰·列侬夫妇、政治家基辛格、华人剧作家黎锦扬都是她的座上宾。

2013年,江孙芸荣获詹姆士·比尔德基金会(James Beard Foundation)的终身成就奖,这是相当于“烹饪界奥斯卡奖”的大奖。

1991年,“福禄寿”餐厅卖给新业主。2006年,餐厅关闭。虽然“福禄寿”已经不在了,但它为中餐打进美国主流社会起到了重要作用。江孙芸也被誉为可以与法餐的美国烹饪界女神茱莉亚·菜尔德(Julia Child)齐名的“中餐女王”。

后来,江孙芸的儿子江一帆子承母业,创立了美国最知名的中餐馆P.F.Chang's(华馆),在全美拥有200多家连锁店。

精彩的百岁人生

江孙芸晚年居住在旧金山。两年前,她曾参加CNN的一档节目,自豪地分享了自己开餐厅的经历和一些名人常客的故事。她说,这些客人每个周末都乘坐私人飞机到旧金山,来她的餐厅吃饭。而她人生最大的乐趣之一就是不断尝试新的美食,并和其他美食家谈论美食。

90多岁时,江孙芸经常飞往墨西哥海滩小镇图鲁姆(Tulum),在墨西哥餐馆Noma Mexico吃饭,或在旧金山湾区与业内好友爱丽丝·沃特斯(Alice Waters)聚会。

2018年12月,江孙芸在家中喝着冰啤酒,吃着猪肉,给出了一条简单的人生建议:“玩得开心……你不知道(明天)会怎么样。”

2019年9月8日,她在旧金山的米其林餐厅Chez Panisse庆祝100岁“虚岁”(实岁为99岁)的生日,亲朋好友、美食专栏作者、社会名流及很多米其林大厨都为她庆生。当时,她的好友、前旧金山副市长何国杰(James Ho)还透露,江孙芸酒量极好,而且独爱茅台。

江孙芸过世后,她的孙女Siena Chiang说:“我会怀念祖母的亲切、温暖、无畏、智慧、活力、好奇心、博学和她享受生活的能力。我会怀念从她百年故事中学习到的东西,这些故事充满了无尽的乐趣和不可思议的智慧。”(原标题:传奇“中餐女王”江孙芸在旧金山去世,享年100岁)

“中餐女王”去世:她拒做蒋介石儿媳,白手起家,让中餐在美国变得高贵

今天(10月29日),一个中国老人在美国去世,享年100岁,她去世的消息以配图形式登上CNN首页。这位老人就是“中餐女王”江孙芸。

▲ CNN首页截图

上个世纪60年代,江孙芸以一己之力,彻底颠覆了美国人对中餐的看法,将中餐在美国由登不得大雅之堂的廉价食品,变成上流社会人士追捧的极品美食。

▲ 年轻时的江孙芸

她还差一点成为蒋介石的儿媳,却在思虑再三之后拒绝了嫁入豪门;

她在美国开设的中餐厅吸引了各路精英,瑞典国王和美国国务卿都是她的座上宾;

她本是十指不沾阳春水的世家小姐,却成为了美国餐饮界的标杆性人物;

江孙芸,为什么如此了不起? 

1920年,江孙芸出生在江苏无锡的一个富豪之家,她在家中排行老七,被父母视如掌上明珠。

她的父亲是一名工程师,年轻时曾经在法国留学,对于美食非常热衷,是个十足的“吃货”。

母亲受父亲的影响,也对饮食甚是讲究。

▲ 少女时代的江孙芸

为了能够满足自己的味蕾,她父亲专门请来了两个技艺精湛的大厨负责日常做菜。

这俩大厨,分别精通南方菜和北方菜,做的口味十分地道。

江孙芸从小经常看到的画面,就是桌子上摆了满满的珍馐,父母一边品鉴美食,一边交流今天的菜式与以往有那些不同,色香味如何如何。

耳濡目染之下,年幼的江孙芸也暗暗记住了不少关于中国菜的品鉴方式和做法。

▲ 江孙芸与家人,前排左三为江孙芸

不过,作为世家大小姐,江孙芸十指不沾阳春水,是没有机会亲自去厨房进行实际操作的。

如果不是一次重大事件的爆发,恐怕江孙芸根本就不会踏入餐饮界,也就不可能成为享誉世界的“中餐女王”了。

这个改变了江孙芸命运的大事件,就是日本全面侵华战争的爆发。

日本人的铁蹄践踏着中国大地,国土不断沦陷。

很多有骨气的中国人不愿意呆在沦陷区,纷纷前往大后方避难,江孙芸就是其中之一。

她和姐姐历经千辛万苦,走了整整半年的时间,终于到达重庆。

▲ 江孙芸姐妹合照

由于出落得美丽优雅,江孙芸吸引了重庆许多达官贵人的目光,其中最为灼热的那道目光,来自蒋介石的二儿子——蒋纬国。

蒋纬国地位显赫,英俊挺拔,是很多名门淑媛的追逐对象。

但他却被江孙芸的高雅气质所吸引,展开了热烈的追求。

▲ 江孙芸,60年代。照片由江希娜提供

为了显示自己的真心和诚意,这位总统家的贵公子竟然告知了自己的母亲,让母亲出面为自己求亲。

多少女子求之不得的好姻缘,江孙芸却态度冷淡地拒绝了。

她并不把蒋纬国当成良配,因为觉得他不够沉稳,身上总是有种富家公子特有的风流。

所谓的权势和财富,江孙芸并不渴慕。兜兜转转之后,她选择了一位文雅的教书先生作为自己的丈夫。

▲ 江孙芸和丈夫江梁及孩子们

夫妻恩爱,转眼间十年过去了。

因为不得已的因素,江孙芸和丈夫移民美国。

她不会预料到,这个决定会给自己的命运带来翻天覆地的变化。

上个世纪五十年代末的某一天,江孙芸去探望同样居住在美国的姐姐。

路上她偶遇了自己在中国的老乡,老乡有意在美国开一家中餐馆,可是资金不够,于是就向江孙芸提出能否借钱帮他把中餐馆开起来。

▲ 当时的小厨房

江孙芸向来古道热肠,既然是老乡,怎么能不帮呢?

她不仅帮助老乡找门面房,还从自己为数不多的积蓄中拿出一万元借给这位老乡支付租金。

谁知道,事到临头了,这位老乡却打起了退堂鼓。他不想开中餐馆了。

江孙芸不忍心前功尽弃,就自己接下了老乡留下的这个烂摊子。她决定,要把这家中餐馆经营得红红火火。

她给餐馆起了一个非常中国化的名字,叫作”福禄寿“。在中国的传统文化中,这三个字是老百姓毕生的追求和祈盼。

但是江孙芸很快就发现,经营中餐馆这件事情并没有她想象的那么简单。

▲ 当时的餐厅

在当时的美国,大部分中餐馆所制造出来的“中餐”都是一些不伦不类的食物。

为了迎合美国人的口味,厨师往往会把菜做得特别酸甜,甚至在炒菜上挤上大量沙拉酱。

为了节省成本,选用的食材都是最便宜的,根本不新鲜。

对于这样的“中餐”,美国人并不买账。

想想也是,打着中餐的旗号,做出来的却是这种廉价又难吃的食物,美国人又不是傻子,怎么可能喜欢?

▲ 江孙芸(左)1977年在她的高级中餐馆“福禄寿”为客人倒水

江孙芸很快就意识到,自己绝对不能随大流,而是要用真正美味的中餐去征服美国人的胃。

幼年时关于中国菜的那些记忆,此时此刻成为了江孙芸手中的法宝。

虽然没有亲自进过厨房,江孙芸也并不气馁,她请了一位厨师,自己每天都泡在厨房里一板一眼地跟着厨师学习实际操作。

在每日的辛苦工作中,江孙芸原本柔嫩的手很快就变得粗糙不堪。

但是这些付出都是值得的。在学会了亲自做菜之后,江孙芸把自己的美食品鉴赏能力发挥得淋漓尽致。

▲ 江孙芸用着大筷子,图片拍摄于1968年。

她精心筛选出了二十几道最经典的中餐菜式,将做法反复揣摩研究,结合自己从父母那里学来的美食知识,做出了最原汁原味的中国菜。

不过,如果想要彻底留住客人,要做到的不仅仅是掌握炉火纯青的做菜方法,还要有最新鲜优质的食材和完美的服务态度。

▲ 1989年的江孙芸

江孙芸具有中国人骨子里淳朴和认真的特性。

她每天都早早去采购新鲜的蔬菜肉类,即使价格要昂贵许多也在所不惜。

“福禄寿”中餐馆的用料,在当时唐人街的餐馆里是最好的,很快就顾客盈门,营业额节节攀升,很快就开了分店。

无论对待什么样的顾客,江孙芸都一视同仁。

曾经有一群衣衫褴褛的摇滚乐手在她的饭店里吃饭,点了一瓶非常昂贵的香槟酒。

服务员很是迟疑,因为这群乐手看上去都很穷,担心他们无力支付酒钱。

江孙芸看到后,立刻上前,微笑着给这群乐手们开了一瓶香槟酒。后来,这些乐手成了“福禄寿”餐馆的回头客,并和江孙芸结下了深厚的友谊。

色香味俱全的菜肴、周到的服务、干净卫生的环境,使“福禄寿”餐厅生意越来越好,慕名而来的各界精英也越来越多。

▲ 电影「大眼睛」(Big Eyes)中的著名画家凯恩夫妇(Margaret & Walter Keane,左三、左四)与江孙芸(右一)合影。

美国国务卿基辛格、瑞典国王、披头士乐队……

这些鼎鼎有名的大人物。都是江孙芸的座上宾。

▲ 江孙芸与歌唱家帕瓦罗蒂合影

▲ 江孙芸(右一)与斯瓦辛格

▲ 丹尼·凯在福禄寿餐馆学做中国菜

中餐原本在美国人心目中低端难吃的形象,彻底被江孙芸扭转。

越来越多的美国人通过福禄寿餐厅,领略到了中餐的无穷魅力,她成为了当之无愧的中餐女王。

2013年,江孙芸获得詹姆斯·比尔德基金会颁发的终身成就奖。这相当于烹饪界的奥斯卡大奖。

一个原本柔弱的中国女子,为何能成为美国餐饮界的风云人物?

最准确的答案或许只有一个,那就是惊人的坚韧。

她刚到美国的时候,连英语都不会说,却凭借着一股子毅力,渐渐能够和美国人谈笑风生,用英语给他们普及中餐的悠久文化;

▲ 江孙芸在指导后厨

她在创业初期也曾遇到过瓶颈,连丈夫都劝她考虑放弃,但她却固执地坚持下来;

坚韧成就了她。

除此之外,想要为中餐正名的使命感也一直在支撑着她。

▲ 江氏生菜包鸡肉,沿用了江家的祖传秘方,一直是店里的镇店之宝

作为一个中国人,她领略过祖国饮食文化的博大精深,不能容忍别人误解和嫌弃中餐,她要把真正的中国菜在美国传播开来。

真正的爱国,是用行动让更多的人认识到中国的美好之处。

江孙芸做到了!

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