中国正悄悄进入这一地区,在欧盟“家门口”准备地缘竞争

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2020年3月新冠疫情肆虐欧洲、个人防护用品极缺之际,欧盟领袖德国作出了禁止向欧盟候选国塞尔维亚出口医疗防护品的决定。同一时刻,中国则向后者发送了大量医疗援助物资,以至于塞尔维亚总统武契奇公开称赞中国“是唯一帮助我们的国家”。

除医疗防护用品之外,近年来,欧中经贸关系发展成快速上升趋势。欧洲很多国家,包括巴尔干地区国家所得到来自中国的外国直接投资(FDI)都急剧增长。介于巴尔干地区地理位置的敏感重要,中国在那里的投资增长益发受到特别关注。

欧洲媒体当时对上述情势报导就已经指出,中国逐步在巴尔干地区扩大影响力“已经引起美国关注”。

不少评论称,中国已经将巴尔干看作进入欧洲的门户。

随着中美全球角力的加剧,欧洲这个当下世界第一大规模市场如何站队成为各方关注的焦点。

战略布局与一带一路

美国和欧洲长期以来一直关注与指责俄罗斯对西方的干预如何,指责莫斯科破坏欧洲和北美的民主程序。然而,自全球疫情期间美中关系加剧恶化后,北京在欧洲扩大政治和舆论方面影响也日益成为各国媒体、智库和政经精英层密切关注的领域。

《亚洲时报》最近有报导称,北京在巴尔干西部煤电投资自2016年以来增加了3倍。报导还引用丹麦非政府组织“可持续能源”顾问的话说,巴尔干西部和非洲,东南亚一样,成了中国投资煤电站的主要热点。

上述报导从环保角度说,中国投资在波斯尼亚最大的燃煤发电厂图兹拉价值7亿欧元的扩建项目违反了欧盟有关规定,加剧了空气污染。

除经济与能源利益之外,英国皇家联合三军研究所(RUSI)最近刊登还分析说,巴尔干“重要的战略位置”是中国投资进入那里的主要考量。

分析作者卡尔希奇(HarunKarčić)说,中国投资进入巴尔干是自2013开始的“一带一路”项目的延伸。中国的基建投资计划设想通过欧亚大陆和海上把亚洲同欧洲和非洲相连接,而位于欧洲南端的巴尔干西部地区就成了中国进入中欧和西欧的门户。

卡尔希奇认为,中国货物通过海路在希腊的比雷埃夫斯港口上岸,经由公路和铁路运输到达中欧,东欧,和西欧,比经过欧洲北部的鹿特丹,或汉堡的货物运输更容易,价格也更低廉。2016年8月,中国远洋运输集团宣布购得比雷埃夫斯港口管理局的多数股份,接管了这个希腊港口的经营权。

“17+1”合作

中远集团当时表示,对希腊港口的海外收购项目是推进全球化战略布局的重要步骤,并计划将那里发展成欧洲最大的集装箱港口。希腊总理当时表示希望比雷埃夫斯港将扩建升级,日后成为中国贸易进入欧洲的第一站。

2019年希腊加入了中国同在中欧和东欧的16个国家经贸合作机制,使该经贸合作机制扩大为“17+1”。中国每年同这17个东欧和中欧国家举行会议讨论投资合作。

卡尔希奇说,波斯尼亚,黑山,塞尔维亚,北马其顿和希腊这些巴尔干半岛国家普遍缺乏资金,其中的前共产主义国家国有企业私有化不成功,因此很难吸引外国投资。相比之下,中国的软贷款和回扣条件对这些国家更有吸引力。

国际货币基金组织和欧盟会要求对共产主义时期的国有企业进行私有化,这样会导致低技术工人失业。而中国收购当地的重工业资产被认为有利于保护当地的就业。因此卡尔希奇说,这些国家的统治精英更喜欢同北京,而不是布鲁塞尔打交道。

联合三军研究所的文章说,中国在希腊北部,塞尔维亚和黑山等国的投资增长很快。塞尔维亚和中国的贸易在2018年达到了21亿欧元,中国在塞尔维亚的投资达到了100亿美元,使塞尔维亚成了“17+1”排名榜首的国家。

塞尔维亚死而复活的钢铁厂

卡尔希奇举例说明华盛顿和欧盟对巴尔干西部国家缺乏兴趣让中国乘虚而入时提到了塞尔维亚历史悠久的斯梅代雷沃(Smederevo)钢铁厂。

这家钢厂在第一次私有化过程中被美国匹兹堡钢铁企业收购,但亏损迫使美国企业在2012年退出;企业以一美元象征价格出售给塞尔维亚政府。

2016年在第二次私有化中,企业被中国钢铁企业收购。两年后企业复苏使塞尔维亚成为世界粗钢生产增长最快的国家,而且对欧盟钢铁市场形成巨大冲击。

华为5G

卡尔希奇还提到一个受到国际人权活动人士关注的塞尔维亚项目,即中国的电讯巨头华为公司在贝尔格莱德市安装的“安全城市”系统。

贝尔格莱德市安装包括一千个高清摄像头的监视系统,利用人工智能,使用人脸识别和车牌识别软件,向塞尔维亚内政部传送搜集的信息。

在华为设备及5G互联网技术在欧美主要国家引起争议,受到间谍危险指称,并纷纷被封杀的同时,塞尔维亚首都贝尔格莱德的城市安全跟踪系统使用华为技术受到欧盟与美国的关注。

批评者指责华为的技术侵犯了个人自由,甚至让北京能够监视塞尔维亚公民。美国CBS新闻指责说,塞尔维亚被北京视为通往欧洲的“门户”,中国借此项目增强在塞尔维亚的影响力。

2020年年底,欧盟不顾美国的反对,同中国完成了进行多年的投资协定谈判,协定虽然尚待欧洲议会批准通过,但是反对声音已经四起。一些欧盟议员已经以北京侵犯人权的理由表示反对欧盟和中国的投资协议。

尽管多数分析人士都认为反对声音不会影响到欧中投资协定最终通过,但是他们也纷纷指出,与美国、英国、澳大利亚等英语国家一样,多数欧洲国家在未来如何应对一个更加强势的、非民主体制的中国,如何在维护自身道德价值观的同时找到维系经贸关系的平衡点,是让各国政界精英都很挠头的问题。

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