失踪的“王后”梅丽娜:伦敦塔的守护神乌鸦

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伦敦塔(Tower ofLondon)是泰晤士河畔的一处地标性建筑。它壮丽雄伟、气势磅礴,是到访伦敦的游客必去的景点之一。

但最近让这里的工作人员谈论最多的一件事是伦敦塔一只镇塔乌鸦失踪,并很可能已经死亡。

别小看伦敦塔的乌鸦,它们可不是一般意义上乌鸦。这些乌鸦也被称为渡鸦,可以说是伦敦塔的保护神。

根据伦敦塔的工作人员介绍,失踪的这只乌鸦更不一般,是伦敦塔乌鸦中的鸟中“王后”梅丽娜(queen ravenMerlina)。

圣诞节前失踪?

2007年进塔的梅丽娜圣诞节前就已经失踪。伦敦塔一名发言人表示,有一段时间没有见到梅丽娜了,她很可能已经死亡。

该发言人还表示,所有人都会想念梅丽娜的。

其中,负责照料这些神鸟的乌鸦官克里斯·斯凯弗更是表示,他要休息一段时间,好好抚慰失去梅丽娜的痛苦。

目前,伦敦塔的工作人员还不打算立即填补失去梅丽娜的空缺。

伦敦塔乌鸦的来历与传说

虽然没有人确切知道伦敦塔到底是从什么时候开始养乌鸦的,但据说查理二世(CharlesII,1630-1685)是正式下令必须让这些鸟永远留在伦敦塔的第一位英国君主。

而当乌鸦数量只剩下一只时, 英国首相丘吉尔曾命令把塔中的乌鸦数量增加到至少6只。

于是,就有了无论任何时候伦敦塔都保证有6只乌鸦的传统。

根据传说,如果乌鸦飞走了那就意味着伦敦塔这座城堡以及大英帝国将遭遇厄运。

为了保证乌鸦的数量,伦敦塔一般还多养两只。目前,共有7只乌鸦守护着伦敦塔。

由于乌鸦的来源越来越困难,2018年,伦敦塔还发起了孵化乌鸦项目。

2019年,伦敦塔迎来了30年以来首次新出生的4只小乌鸦。作为御用侍从卫士(Yeomanwarder,又称为Beefeater)之一的乌鸦官斯凯弗觉得自己就像一名父亲那样高兴和骄傲。

根据记录记载,伦敦塔最长寿的一只乌鸦生于1884年,共活了44年,可谓高龄。

历史上,为了保证乌鸦不飞走和飞远,工作人员会把它们的羽毛稍作修剪,但目前已经尽可能不再使用这种方法。

今天的伦敦塔主要作为旅游景点向世界游客开放。但这座“女王陛下的宫殿与城堡”历史上曾有过多种不同用途:堡垒、军械库、国库、铸币厂、宫殿、刑场、公共档案办公室、天文台、避难所和监狱等。

这里不但陈列着最著名的不列颠王冠宝石(the Crown jewels), 还有伦敦塔最具特色的御用侍从卫士。

他们身着特制的红黑服装,既是导游也是保安,也成为伦敦塔的一景。

根据传统,傍晚后一直到次日早晨伦敦塔是要关闭的,因此,每天傍晚守卫都要进行交接钥匙仪式。这期间任何人无论什么理由都不能进入或离开伦敦塔。

伦敦塔作为监狱曾关押和处死过许多知名的囚徒,其中最著名的人物之一要数亨利八世的第二位王后安妮·博林(AnneBoleyn)。她在伦敦塔被处死,年仅35岁。

此外,爱德华四世的2个儿子,在叔父理查三世登基后被关进伦敦塔,从此失踪,一般认为被害,但没有人知道到底发生了什么。

至今,英文中“sent to the Tower”仍有进监狱的意思。

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