SpaceX完成今年首次星链卫星发射,一助推器回收8次

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1月21日,当地时间周三,美国太空探索技术公司SpaceX成功进行了2021年首次星链卫星发射,将其第17批微型卫星送入轨道。此次发射后,入轨星链卫星总数已经超过1000颗,帮助SpaceX实现了新的里程碑。

与此同时,猎鹰9号火箭也创造了新的发射与回收纪录,这是代号B1051的助推器第八次执行发射任务,然后落在海上的无人回收船上。此次任务原计划于1月18日发射,但因天气恶劣和需要额外的飞行前检查,任务被推迟了两天。

B1051是SpaceX猎鹰9号火箭中两个创纪录的助推器之一,也是该公司首枚进行八次飞行的助推器。SpaceX预计,如果这一趋势继续下去,其助推器最早可能在3月和4月完成第9和第10次飞行,实现埃隆・马斯克当初设定的重复使用目标。

同时,这枚助推器也打破了SpaceX两次发射之间的周转时间最短纪录, 从此前的51天缩短至36天,B1051的上次飞行是在12月13日。

到目前为止,B1051已经帮助发射了各种有效载荷,包括作为2019年前往国际空间站进行无人试飞的载人龙飞船,随后为加拿大发射了三颗地球观测卫星,并执行了四次星链卫星发射任务。去年12月13日,该助推器将Sirius XM卫星送入轨道。

最新发射标志着SpaceX的猎鹰9号火箭完成了第102次飞行,也是该火箭的第72次成功着陆。当前使用的猎鹰9号火箭于2018年投入使用,五年内总共回收了50次助推器,仅2020年就有22次任务使用了回收的二手助推器。 除了回收助推器,SpaceX也在这次飞行中使用了回收的有效载荷整流罩。该公司表示,将从水中捞出分成两片的整流罩,并试图在未来的某个时候再次使用它们。整流罩占SpaceX硬件总成本的10%,重复使用它们可以让SpaceX的发射更便宜。

SpaceX的下次发射任务是名为“Transporter-1”的微型卫星“拼车”任务,计划最快于当地时间周五(1月22日)发射升空。

完成最新发射后,SpaceX入轨的卫星将超过1000颗,使其成为世界上最大的卫星运营商。尽管其中部分脱轨或发生故障,但依然足以支持SpaceX开始推出其空基互联网服务。SpaceX已经开始提供星链互联网服务的公开测试,首先选择了北美地区,最近还将测试扩展到英国,预计今年晚些时候将提供更广泛的覆盖。

与此同时,SpaceX也始终在努力解决科学家们的担忧。他们担心,从太空提供互联网服务的卫星网络会影响夜空,损害天文观测。去年,SpaceX开始增加“遮光罩”,以减少卫星的反射率。然而,最近的分析表明,该公司可能还需要更多的努力。

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