科学家用克隆技术成功“复活“死去30多年的濒危雪貂!小可爱终于有救了

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在文明发展的过程中,人类曾经因为过度开采和捕猎,给环境带来了巨大的伤害,也让无数种动物从地球上彻底消失。

好在如今人类终于意识到了保护环境的重要性,也开始采用各种方法来保护自然,

而其中的一种方法,就是克隆技术。

通过克隆技术,人类可以更好地保护濒危动物,也可以尝试复活已经灭绝的物种。

(克隆羊多莉)

事实上,

科学家们也确实进行过很多次克隆实验来拯救濒危物种,

比如克隆比利牛斯山羊(死亡),印度野牛(死亡),或者墨西哥灰狼(韩国科学家做的实验,存在很大争议),

可实验的结果却总是不能尽如人意……

直到最近,美国的一群科学家们有了新的突破,

他们终于克隆出来一只北美最濒危的哺乳动物,黑脚雪貂。

(克隆体长这样)

这个可爱的小家伙名叫伊丽莎白·安(Elizabeth Ann),

出生在2020年的12月10日。

它的“母亲”,也就是提供克隆细胞的黑脚雪貂,是1988年死亡的野生黑脚雪貂,威拉(Willa)。

(刚刚开始长毛的伊丽莎白)

科学家们将威拉的遗传物质注入到一个空的雪貂卵母细胞当中,

再把这个细胞发育成的胚胎植入到另一只普通雪貂的体内,

让伊丽莎白通过代孕降生。

(伊丽莎白和它的代孕妈妈)

事实上,虽然目前关于伊丽莎白的影像资料不算太多,

但从有限的照片和视频可以看出来,跟以往只能存活几天,甚至几十分钟的克隆体不同,伊丽莎白确实是一只非常健康的雪貂宝宝。

跟其它的黑脚雪貂宝宝一样,

伊丽莎白刚刚长毛的时候颜色还比较淡,

长着长着就会像熊猫一样,四肢变成黑色(难道这就是珍稀动物的标配?)

眼睛周围的毛也会变黑,就跟带着强盗面具一样……

刚出生的伊丽莎白还没法自己走路,只能像盘菜一样被端着走来走去……

(伊丽莎白在称体重)

但很快,它就展现出了健康的一面,

(出生后48天)

出生后没多久,它就可以正常吃肉,

然后就顺利地过渡到以土拨鼠为食了。

注:土拨鼠是黑脚雪貂在野外最主要的食物来源,一般一只雪貂每年要干掉100多只土拨鼠。

看着伊丽莎白茁壮成长,动物保护学者们也非常高兴,这意味着黑脚雪貂这种生物终于有了获救的希望了。

事实上,黑脚雪貂是一种曾经被宣布灭绝过的生物。

因为环境恶化,瘟疫病毒,栖息地丧失等缘故,在1979年,黑脚雪貂被宣布灭绝。

但在1981年,有人又意外地在野外发现了一窝黑脚雪貂幼崽,

动物保护者立刻把这窝雪貂圈养起来,这才留住这个物种最后一点血脉。

目前全世界大概有500-600只雪貂,

200-300只处于人工保育状态;另外有300多只被重新引入野外。

数量看着不少,但问题在于,这五六百只雪貂,其实都是当年那一窝雪貂(7个老祖宗)生出来的。

也就是说全世界的雪貂往上数三辈全是兄弟姐妹。

说白了,目前活着的雪貂都是近亲……

(近亲长得也很像)

大家也知道,近亲结婚生子很容易导致后代出现基因方面的缺陷,这点在动物身上其实也一样。

近亲繁殖的雪貂会更容易患上各种遗传疾病,患上肠道寄生虫、鼠疫等疾病的概率也会大大增加。

而且不仅如此,

因为祖先相同,所以目前世界上所有黑脚雪貂的遗传信息其实相差不大。

所以一旦出现某些不可抗力因素(比如温度、疾病、自然灾害),就很有可能同时杀死所有的野生黑脚雪貂。

而伊丽莎白不一样的地方,就是它的基因来自威拉,而不是那7只雪貂祖宗,

所以它的出现,能够充实黑脚雪貂的基因库,也就给了黑脚雪貂更多的选择,

选择多了,能活下来的黑脚雪貂也就多了,而这就是所谓的“杂种优势”(不是在骂人),

袁隆平老爷子的“杂交水稻”就是这个意思。

科学家们表示,

伊丽莎白是整个黑脚雪貂种族振兴的希望,希望它能够生出更多的雪貂宝宝。

另外他们还会继续对威拉进行克隆,希望能生出更多的“伊丽莎白”,来拯救濒临灭绝的黑脚雪貂。

当然了,

伊丽莎白出生的意义也不仅于此,它不仅能够充实黑脚雪貂的基因库,

也是生物克隆技术的一个重要的里程碑。

也许在未来的某天,

大家就真的可以看到电影《侏罗纪公园》里面的场景了也不一定……

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