改写人类认知,美国家地理学会宣布世界第五大洋诞生

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美国国家地理学会(National Geographic)在6月8日“世界海洋日”这天宣布,南冰洋(SouthernOcean,又称南大洋)正式成为地球上除了太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋外的“第五大洋”。

据报导,南冰洋长期作为海洋生态系统的重要家园,同时该海域也是南半球的焦点。它环绕着南极洲,自陆地的海岸线延伸至南纬60度,并和太平洋、大西洋、印度洋三大洋相拥。

南冰洋为何如此特别?国家地理杂志解释,南冰洋以南60度的纬度边界,其实和“南极洲环流”(ACC)的边界大致相同,也因此它所带来的海水比该地区以北的水域温度都还要来得更冷、咸度更低。国家地理杂志上写道,而这股洋流估计约有3400万年的历史,使得南冰洋的生态如此独特,为上千种物种孕育出了独特的栖息地。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的海洋学家博迪(SethSykora-Bodie)赞叹,“南冰洋太独特了,它的冰川更蓝、空气更冷,壮阔的山脉更是令人敬畏,风景也比任何你所能到访之处来得迷人”。

国家地理学会表示,世界各地的科学家其实已为第五大洋的认定努力多年。早在2000年,国际水文地理组织(InternationalHydrographicOrganization,IHO)未能就拟议的海洋边界给出一致的回复,不过大家仍有普遍的共识,那就是南极周围的水域是“独特的”。不过国家地理学会坦言,由于流经南极洲环流的水,温度正逐渐升高,因此希望透过新的认可使大众正视,将有助于保护的工作。

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