南非科学家化身“超级英雄”

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如果让世界各地的孩子画出科学家形象,他们笔下很可能会出现一个年长的白人男子。现在,南非出现了一种打破这种刻板印象的新方法。

在南非,黑人占人口的80%,但黑人研究人员在学术界占少数。非营利教育机构CodeMakers创始人Justin Yarrow说,许多社区的孩子很少遇见工作中的科学家。“你让他们说出一位科学家的名字,要么是爱因斯坦,要么没有概念。”他说。

Yarrow所在的组织在南非乌姆拉齐的低收入社区教授编程方法,他想向孩子们展示一种不同的科学面孔——看起来更熟悉、更亲近的面孔。

“我在一所学校教编程,我试图让学生更多地参与科学。我曾经把科学家资料、小测验之类的放在布告栏上,但坦白说,这是彻底失败的尝试。”Yarrow说,“我开始思考,怎样才能让孩子参与到科学中来?怎样才能改变人们对科学家外在形象的看法?”

两年前,他开始制作一款游戏,用一套可交换的便宜卡片来玩,把当地科学家描绘成漫威漫画风格的超级英雄,希望借此激发孩子的想象力和志气。Yarrow说,“我们在卡牌中内置了一个游戏,玩家需要学习这些角色。这让他们知道科学家不只是墙上或屏幕上出现的人物。”

他们选择了不同领域具有代表性的科学家。“我们试图反映南非的人口结构,还对来自南非、肯尼亚、乌干达、加纳、卢旺达、赞比亚和博茨瓦纳的科学家进行了分析。南非80%是黑人,8%是白人,科学家群体中也是如此。我很自豪地说,其中65%是女性。”Yarrow说。

目前,这一名为“超级科学家”的项目已经向非洲各地的学校、社区中心和诊所捐赠了1.5万多张卡片、活动手册和其他材料。Yarrow说,该项目网站的第二大流量来源是美国,仅次于南非。美国教师下载‘超级科学家’的图片挂在教室里。最重要的是,这些卡片似乎很受孩子的欢迎。“我们很乐意让‘超级科学家’成为一个国际项目。”

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