12岁赴英国求学,“F1中国第一人”的英国往事

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22岁上海小伙周冠宇成为中国F1第一人的事情,大家都知道了。

但大家可能不知道的是,周冠宇还有一段鲜为人知的英国往事,他12岁就赴北英格兰谢菲尔德求学,而这段经历,也成了他赛车生涯中的重要转折点。

11月16日,阿尔法·罗密欧F1车队官宣,中国车手周冠宇成为下赛季为车队效力的正式车手,将搭档队友博塔斯作战。

22岁的周冠宇由此成为首位征战F1正赛的中国车手,创下新的历史。

这一消息同时引发了英国媒体的广泛关注。

BBC:周冠宇签约阿尔法·罗密欧,成为F1首位中国车手

《独立报》:认识周冠宇 ——F1阿尔法·罗密欧转会后第一个中国车手

在报道中,大部分英媒都提到周冠宇有一段英国求学经历,也提到作为F1发源地的英国,在周冠宇的成长过程中产生了重要影响。

那么,周冠宇当年在英国的学习、生活怎么样?这段经历如何成就了他的赛车生涯?

既然远赴赛车运动发展最早、最成熟的国家留学,周冠宇在英国接受的赛车教育有什么独到之处呢?

今天,我们就把目光聚焦于周冠宇鲜为人知的成长经历,看看这位天才赛车手是如何一步步朝梦想迈进的。

家境优渥的勤奋赛车手

1999年,周冠宇出生于上海一个条件优渥的家庭。

周冠宇的爸爸是一个成功的企业家,名下有23家公司;妈妈也从事汽车相关的事业,家庭资金雄厚。

周冠宇父母

周冠宇与赛车的缘分,最早追溯到2004年。

2004年9月26日,首届F1中国大奖赛在上海国际赛车场落幕,法拉利车手鲁本-巴里切罗摘下首届中国大奖赛冠军。

当年,只有5岁的周冠宇有幸观看了那场比赛,并第一次对F1有了模糊的印象。

周冠宇举着小旗走进F1赛场

7岁那年,周冠宇在父亲的引导下,第一次接触了卡丁车。

周冠宇在接受采访时说:“我从很小就喜欢车子之类的玩具,生日礼物都会选择和车相关的。7岁左右,家人带我去开卡丁车。当我鼓起勇气坐在车上感受那种速度的时候,一下子爱上了卡丁车。”

看到儿子对卡丁车的浓厚兴趣,周爸爸开始有意把儿子往职业赛车手培养。

众所周知,赛车是一项烧钱的运动。周冠宇的成功,绝对离不开父母的支持。

为了帮助周冠宇练习卡丁车,周爸爸在山东潍坊打造了冠宇汽车公园。在冠宇汽车公园内,他特意为周冠宇修建了一条专属卡丁车道。

除了家人支持,周冠宇也展示出了异于常人的勤奋和坚毅。

为了练好卡丁车,他放弃了同龄人可以尽情玩耍的周末,风雨无阻地加强训练和身体素质锻炼。

一次,周冠宇在做客F2官方播客节目时,谈起了小时候的赛车成长经历。

他谈到自己曾在一场卡丁车比赛中发生撞车,进了医院,缝了好多针。周妈妈非常心疼,但他依然坚定要继续比赛。

10岁那年,周冠宇就赢下了全国锦标赛全部八个分站冠军。

为了赛车梦想,远赴英国求学

在国内赛事接连夺冠后,周冠宇与家人商议后决定前往欧洲深造,并最终选择了赛车教育实力强劲的英国。

12岁那年,周冠宇来到北英格兰的谢菲尔德,边求学边接受专业的卡丁车训练。为了不耽误学习,周冠宇时常在前往比赛和回家的旅途上完成作业。

“我在大城市上海长大,刚搬到谢菲尔德时,你会觉得这座城市真的很小。”回想起初到英国的情况,周冠宇笑道,“这里的环境真的跟上海差好多,大部分的酒店和建筑都是传统的英式建筑,冬天的时候,寒风还会透过窗户缝进到房子里,一年365天都像冬天一样冷。”

和很多低龄留学生一样,周冠宇刚来英国就遇到了很多困难。

“我是跟父母一起来的,虽然谢菲尔德有不少中国留学生,但对于当时的我来说没有太大帮助,我在学校的朋友几乎都是英国当地人。”

“刚开始我的英语讲得不太好,上课的时候有点困难,在学校里我最擅长的科目是数学。后来我加入了卡丁车车队,这才让我的英语有所提升,我是学校里唯一的中国人,我必须强迫自己把英语学好。”

克服了语言和文化障碍后的周冠宇,开始在英国乃至欧洲赛车届大放异彩。

2012年,周冠宇开始了在欧洲的卡丁车生涯,并在3年里,连续获得了全美洲锦标赛、全英锦标赛以及欧洲锦标赛14-17岁组别年度总冠军,并成为法拉利青训体系的一员。

披襟斩棘,成为F1中国第一人

此后,周冠宇的赛车生涯就像“开了挂”一般,璀璨夺目。

2018赛季,周冠宇开始参加F3比赛,收获两个冠军,先后六次登上领奖台。

2019年,周冠宇离开法拉利青训学院,加盟雷诺青训营,并成功晋升到F2。

为了全力支持儿子F2,周爸爸更是豪掷千金买下一家名为UNI-Virtuosi的F2车队。

据了解,UNI-Virtuosi这个名字暗藏玄机,饱含着爸爸对儿子的祝福,因为“UNI”代表着“宇(UNIVERSE)”,而“UNI”的logo也像是“yu”的拼音变体。

两年多来,周冠宇在F2赛场上不断展示着自己的能力和继续上升的空间,但他始终有一个心愿,这也是中国赛车手的集体心愿,那就是进入F1。

F1中文名为一级方程式赛车,是由国际汽车联盟举办的最高等级的赛车比赛,与奥运会、世界杯并称为世界三大体育盛会。

因此,进入F1的难度,和F2、F3不可同日而语。

一方面,F1的赛道刁钻、赛车疾速、赛程密集,对选手的车技、车手与车队沟通能力要求极高;另一方面,F1被誉为世界上最烧钱的体育运动,很多中国选手被拒之门外,常常是因为巨大的资金缺口。

从客观条件上来讲,周冠宇有着丰富的大赛经验,能无障碍地跨文化交流,最关键的是他还有着“带资进组”的雄厚财力,是当前能进入F1的中国选手中的不二人选。

但是,国际赛车届一直都不看好中国选手进入F1。

2019年年底,外国记者们谈起周冠宇将来进入F1的可能性时,有人委婉地说:“船已经开走了”。

此前,周冠宇在接受媒体采访时也说:“F1这条路非常难走,尤其是像现在有了超级驾照40分的机制,你不但需要确保自己按照国际汽联的规定在3年内拿到足够多的积分,还需要在F2锦标赛中有出色的表现,让F1车队们看到你的实力,愿意将你招入麾下。”

终于,在数千日的等待后,周冠宇在2022年获得了超级驾照,并凭借在F2车手积分榜上的靠前排名,成功入选F1阿尔法-罗密欧车队,实至名归。

中国F1第一人背后的英国赛车教育

通过回顾十几年的赛车生涯可以发现,周冠宇在英国接受赛车训练的经历,是他快速走向国际赛车舞台的重要转折点。

事实上,周冠宇也十分感谢父母送他去英国的决定:“顶级赛车手都在英国,我去英国就是为了和最优秀的青年赛车手切磋。”

确实,被誉为“现代赛车的发源地”的英国,在过去100年里培养了很多赛车明星。

例如,F1历史上首位百胜车手、英国车神——刘易斯·汉密尔顿、

英年早逝的著名拉力赛车手科林· 麦克雷、

以及父子档世界冠军达蒙·希尔和格拉罕·希尔等。

事实上,英国赛车人才之所以能源源不断,主要得益于英国先进的赛车人才培养体系。

2003年,英国第一所专门培养赛车人才的专门院校——英国赛车运动学院(National College for Motorsport)在著名的F1银石赛道附近成立。

成立近10年来,赛车运动学院以培养F1车手为主要目标,为车手提供训练场地,同时为他们提供参加全球比赛的机会。

除此之外,一些英国综合性大学——考文垂大学、巴斯大学、北安普顿大学、赫尔大学、牛津布鲁克斯大学也特设赛车工程专业(Motorsports Engineering),为F1等赛事输送优秀的赛车工程师。

英伦投资客写在最后

李英健、程丛夫、江腾一、董荷斌、马青骅、方骏宇……这场几代中华赛车手的接力赛,终于由周冠宇完成了最后一棒。

22岁的周冠宇,仅仅花了10多年的时间,就从一个卡丁车爱好者,蜕变成为顶尖职业赛车手,进入F1车队。

正如他在接受采访时所说:“这条路走起来并非一帆风顺,自己背后默默付出的东西太多太多,如果不是真的喜欢它,就不会不顾一切代价去努力实现自己的目标。”

我们希望,今后会有越来越多的中国赛车手进入F1这样的顶级赛事,也祝愿周冠宇在F1的赛道上走得更快、更远。

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