中美奏响“乒乓外交”新篇章,刘国梁功不可没

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中美关系一直受世人瞩目。上世纪中美关系处于冰封状态时,中美乒乓外交发挥了重要作用。而如今中美关系在中美元首会谈后,有转圜趋势,而中美此时上演“乒乓外交”或能为中美关系缓和助力。

2021年11月23日至29日,“2021年世界乒乓球锦标赛”将在美国休斯敦举行。而2021年是“小球推动大球”的中美“乒乓外交”50周年,2022年则是中国乒乓球队回访美国50周年。此时中美开展2.0版“乒乓外交”,绝对是最佳时机。

于是,中国乒协联合美国乒协,向国际乒联提交了允许中美混双配队参赛的申请。对于乒乓球能促进国家间的友好相处,国际乒联自然是大加赞叹,愉快地批准了该请求。

11月21日,在国际乒联举办的纪念“乒乓外交”50周年晚宴上,两对中美跨国配对的混双球员亮相。他们是林高远(中国)-- 张安(美国),卡纳克(美国)-- 王曼昱(中国),这两对组合将参加休斯敦世乒赛。“国际乒联”称,WTT理事会主席、中国乒协主席刘国梁是促成本次中美混双配对的关键人物。

其实,乒乓球赛场上的跨国组合早已有之,此前中韩、中朝、中德、韩朝等均有先例,但中美的配搭,恐怕要沿着历史的长河走上50年。

上世纪70年代,1971年,美国乒乓球队应邀访华,两国运动员进行了友谊比赛。1971年4月,周恩来总理还在北京会见了美国乒乓球代表团全体成员。周恩来说:“你们这次应邀来访打开了两国人民友好往来的大门。

随后在1971年11月2日至14日,中国邀请多国来参加乒乓球比赛,共有51个国家和地区的乒乓球来到中国,大大提高了中国的国际声望,也增进了中国与他国的友好关系。

1972年4月11日,中国乒乓球队回访了美国。两国球队的互访轰动了国际舆论,成为举世瞩目的重大事件,被媒体称为“乒乓外交”,从此结束了中美两国20多年来人员交往隔绝的局面。当时考虑到美国选手的水平还比较低,中方就安排了中美混合配对双打。

今年11月22日晚,2.0版的中美乒乓球跨国混双组合合练。合练前,世界乒乓球职业大联盟(WTT)理事会主席、中国乒协主席刘国梁与美国乒协首席执行官沈伟妮交换了中美两队队服。训练过程中,搭档之间不时交流,表情轻松。

其实,这样的做法,美国是很期待的,毕竟中国乒乓球选手水平世界一流。前中国国乒队队员、现美国队华人教练高军曾透露,张安就表达过想在休斯敦世乒赛上与许昕合作混双的意愿。她也表示,如果中国队能够带着像张安、卡纳克等美国种子选手拿下一块奖牌,将会对乒乓球在美国的发展起到很大帮助。

刘国梁说,这次世乒赛的意义不一般,除了是一届世乒赛之外,也是中美“乒乓外交”50周年。50年前“乒乓外交”打下一个良好的基础,50年后我们用行动进行延续,所以我们这次比赛推出两对混双展示给世界球迷。“我们希望在美国作为东道主这次比赛,能让两国的健儿都取得好成绩,让两国的球迷和粉丝掀起乒乓热潮”。

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