奥巴马卸任后首写评论:以约翰·刘易斯为榜样进行斗争

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前总统奥巴马12日在《今日美国》发表题为《我们需要以约翰·刘易斯为榜样,为我们的民主而战》(We need to follow John Lewis'example and fight for our democracy)的评论文章,呼吁参议院通过保护投票权的立法,并支持总统拜登修改参议院规则,取消阻挠议事程序。值得一提的是,这是奥巴马自2017年1月20日卸任总统后首次撰写评论文章。

奥巴马在文中表示,阻挠议案是国会通过联邦投票权改革的“唯一障碍”。他说:“近年来,阻挠议事成为参议院少数派阻挠在多数选民支持的问题上取得重要进展的常规方式,但我们不能允许它被用来阻挠保护我们民主的努力。事实上,阻挠议案在宪法中没有依据。这就是为什么我完全支持总统拜登呼吁在必要时修改参议院规则,以确保悬而未决的投票权法案能够被投票表决。”

奥巴马还补充表示:“每个关心我们最珍视的机构生存的美国人也应该支持总统的呼吁。”据悉,拜登11日曾在亚特兰大的一次演讲中强烈支持修改参议院规则。

奥巴马此前曾表示,国会应该在2022年中期选举前通过这样一项投票权法案,否则美国民主可能面临风险。

这一次,奥巴马也在这篇评论文章中表示:“我们的民主不是自然的,不是自动执行的。作为公民,我们必须培养和关注它。我们必须努力。在这项任务中,我们必须小心地维护我们最基本的自治工具,即选举权。”

奥巴马提到,在上一次的总统选举中,全美民众的投票率达到了一个世纪以来的最高水平。但在时任总统的驱使下,两大政党之一的成员否认了选举结果,并编造阴谋论,令暴徒袭击国会大厦。与此同时,49个州的州议员提出了400多项旨在压制选票的法案,包括阻挠少数族裔、低收入选民和年轻人投票。甚至有人试图对国会选区进行重新划分。奥巴马强调:“这是对我们最基本的民主自由的挑战。”

奥巴马还指出,共和党州立法机构更加积极和精确的努力,使竞争环境向有利于他们的方向倾斜。而州立法机构还试图对核心选举过程(包括核实选举结果的能力)行使权力。不过好消息是,大多数选民对基本民主制度和选举机制的缓慢解体持抵制态度。

文章呼吁保护美国的民主体制,同时保护民主并不只是一个党派的问题。文章表示,几代人以来,各种政治派别的美国人都作为世界上最古老的持续民主国家的地位感到自豪。任何一项立法都不能保证国家在所面临的每一个挑战上都取得成功,但确保投票权并正确计算每一张选票的立法将使美国有更好的机会应对这些挑战。“这就是我们如何克服目前僵局、阻止气候变化、改革移民制度并帮助确保我们的孩子享受一个适合所有人而不仅仅是少数人的经济环境的方法。”

最后奥巴马写道:“现在是联邦参议院做正确事情的时候了。美国长期以来的民主尝试正在经受严峻考验。子孙后代正指望我们迎接这一考验。”r

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