140万加州人被EDD追回失业金,有人需退3万多

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美西时间1月13日,据报道,去年年底,加州就业发展局(EDD)启动了一项追回计划,要求大约140万接受联邦大规模失业援助的加州人证明他们正在工作或正在找工作,否则必须退还福利金。

报道截图

福利金追回计划

截至1月4日,收到通知的人中有1/5做出了回应。州表示,大多数人被认为符合资格,无需偿还,但有些人无法提供证明文件,不得不偿还可能高达数万美元的福利。如果他们支付不了,州可以通过多种方式来收取这笔钱,如扣押工资或将他们告上法庭。

政策专家曾对这项追回计划提出过警告,他们指出,这项计划会伤害到加州的穷人,因为疫情,他们已经不成比例地在就业市场上被边缘化。

前联邦检察官麦格雷戈·斯科特(McGregor Scott)也表示怀疑,这项努力是否能否弥补因欺诈性申请而损失的约200亿美元。斯科特受聘于加州,负责另一项大规模失业欺诈调查。

加州大学伯克利分校(UC Berkeley)讨债专家、法学教授普拉萨德·克里希那穆尔蒂(Prasad Krishnamurthy)说,这笔债务可能会让加州人进一步陷入贫困。此外,私人讨债机构追讨债务人时有诸多限制规则,但加州不受这些规则的约束,这使政府成了“一个非常强大和咄咄逼人的债权人”。

多种方式追讨福利

加州政府对追讨这笔钱似乎态度坚定,这让许多加州人陷入了困境。EDD联系的一些人说,他们害怕失去自房子。许多人表示非常愤怒,政府是在把责任转嫁到他们身上。还有一些人根本不知道该去哪里寻求帮助。

EDD指出,还款政策是一项联邦要求,由国会在2020年通过的《失业工人持续援助法案》(Continued Assistance for Unemployment Workers Act)中列出。

如果接收福利一方不能提供必要的证明,不能立即偿还资金,也不能以包括3%利息的分期付款方式偿还资金,EDD可能会通过多种方式追回欠款。该机构可以留置财产,扣留最高25%的工资,扣留州和联邦退税或彩票奖金,扣除未来失业或州残疾保险福利,或提起诉讼。

EDD承诺,如果超额支付福利不是受助人的过错,且还款将导致特别的经济困难,EDD将提供豁免,豁免范围为月收入低于1,351美元的单身家庭。

然而,多数人都不知道有这种选择,也不知道如何申请豁免。他们说官方和他们的通讯记录里都没有提到。

被追回福利的那些人

唐娜·凯西(Donna Casey)是一名音乐家,还在2020年8月的大火中失去了自己的房子,她正在被EDD追讨超过3万美元。

疫情封锁开始后,凯西失去了演出机会,也无法在音乐节上出售自制珠宝维生。在她女儿死于肺部感染后不久,她在三一县(Trinity County)的房子被大火烧毁,她失去了所有的证件文件。

凯西在疫情期间一直在寻找工作,包括申请成为Amazon一个仓库的工人。但是,67岁的她没有足够的能力胜任这份工作。

失业补助成了凯西的救命稻草,然而,凯西从来没有想过她可能不得不偿还她的福利。她说:“他们想要我还钱,但我没有。他们会对我做什么,把我关进监狱吗?那样的话至少我有地方住了。”r山姆(Sam)是一名园艺家,由于担心遭到加州的报复,他要求不要使用自己的全名。在失去旧金山的生意后,他于2018年底申请了失业,领取了七个月的救济金。然后在2020年8月,EDD联系了他,告诉他他有资格申请联邦拓展福利。该机构写道:“已经自动为你提交了申请。”

山姆说,该机构还举行了一场在线听证会来批准他的资格。在那之后,他收到了4,000美元的分期付款,福利日期追溯到2020年1月。山姆非常感谢,这让他得以照顾他的母亲,他的母亲在疫情爆发之初患了心脏病,并患有癌症。

现在,由于父母都生病了,也没有文件证明他因疫情而失去了工资,山姆可能欠下近3万美元的累积福利。他说:“感觉就像我被陷害了。”

而对于其他经营小额现金业务的人来说,从来没有书面记录。马丁·达瓦洛斯(Martin Davalos)说,在他的纹身工作因疫情枯竭后,申请了失业,这让他免于流离失所。然而,现在他没有证据给EDD,他已经把钱花在了账单、汽油、食物和房租上。

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