双层口罩能防住奥密克戎吗?

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如果你现在在美国得了新冠肺炎,很有可能是感染了奥密克戎变异株,目前它占美国报告病例的95%左右。奥密克戎有数十个突变,与之前占主导地位的德尔塔变异株有很大不同,这意味着,我们在学会管理风险两年之后,可能又要改变一些行为。

2021年1月6日,加拿大阿尔伯塔省埃德蒙顿,一名女性用拭子进行新冠肺炎抗原快速检测。摄影:ARTUR WIDAK, NURPHOTO VIA GETTY IMAGES

在变异中,奥密克戎的传染性变得更强,也更善于避开现有的抗体。佐治亚州亚特兰大埃默里大学的流行病学家、传染病专家Carlos del Rio说:“对我来说,最大的转变就是,奥密克戎的传染性实在太强了,简直令人人难以置信。我一生中从未见过如此具有传染性的东西。”与此同时,奥密克戎会引起不同的症状,似乎会引发轻症疾病。

尽管如此,不同的新型冠状病毒毒株还是有一些重要的相似性,许多基本的公共卫生建议仍然有效,比如接种疫苗、佩戴口罩等。以下是关于在奥密克戎时代如何保证自身安全的最新研究成果。

奥密克戎引发的疾病真的不如德尔塔严重吗?

世界各地的多条证据表明,奥密克戎变异株引发的新冠肺炎症状较轻。南非于2021年11月首次检测到奥密克戎变异株,12月中旬,一个私人健康保险管理人员报告称,与几个月前感染的成年人相比,感染奥密克戎的成年人住院治疗的可能性要低29%。根据英国卫生安全局(U.K. Health Security Agency) 2021年12月31日发布的一份研究摘要,在英国,因感染奥密克戎去急诊室的就诊患者的住院率是德尔塔感染者的三分之一。

凯斯西储大学医学院研究人员的前期工作表明,截至1月初,感染奥密克戎变异株的美国成年人去急诊室、住院或使用呼吸机的可能性减少了一半。他们研究了超过14000名患者的数据,并说明了他们的疫苗接种情况和感染前的既存疾病。这一研究还没有经过同行评议。

感染症状的转变也反映了这样的趋势,del Rio说道。在医院里,患者中出现类似肺炎症状和免疫系统亢奋的情况较少,而这在之前几波疫情中是很常见的。感染者的症状一般表现为鼻塞和喉咙发痒。“就奥密克戎感染者而言,他们的症状更像是普通感冒,”他说道。

严重程度是否因年龄或既存疾病而异?

根据凯斯西储大学的研究,在所有年龄组中,奥密克戎的严重程度似乎都低于德尔塔,甚至在65岁以上的成年人和年龄太小不能接种疫苗的儿童中也是如此。然而,与其他健康问题一样,年龄仍然是一个影响因素,del Rio说道。“对于任何疾病来说,年纪大就意味着你的情况会差很多。”

患有潜在疾病或免疫系统受损的人更容易受到感染,未接种疫苗的人也是如此。尽管目前的疫苗对奥密克戎的保护力不如对德尔塔那样有效,但英国的报告发现,与未接种疫苗的人相比,完全接种疫苗的人因奥密克戎住院的可能性要低88%。英国各地医院报告称,现在重症监护室的大多数病例都是未接种疫苗的患者。

无论年龄或健康状况如何,虽然有些奥密克戎感染者可能不必去医院,但他们也会伴有很糟糕的感觉,这种变异株仍会导致许多人入院或死亡,世界卫生组织总干事Tedros Adhanom Ghebreyesus在上周的一次虚拟新闻发布会上强调。

如果奥密克戎不如德尔塔严重,那它危险在哪里呢?

根据一项丹麦的研究,奥密克戎的传染性是德尔塔的2到4倍,该研究尚未经过同行评议。它还能更好地避开因接种疫苗而获得的抗体,这也是其引发更多突破性感染的原因。因此,去医院看病的感染者越来越多,而医院也有很多员工打电话请病假,del Rio说道。

奥密克戎的刺突蛋白中约有36处突变,刺突蛋白是病毒锚定并感染人类细胞所必需的部分。这些突变是如何改变奥密克戎进入细胞的?复制的方式又是什么?至少有六项使用小动物模型(如小鼠和仓鼠)和实验室细胞培养的研究已经开始揭示答案。但这些研究均未进行同行评议,纽约威尔康奈尔医学院的疫苗研究员和病毒学家John Moore说道。

与之前的变异株不同,奥密克戎隆似乎无法有效地感染肺部细胞,这使它的破坏性降低,症状也不那么严重。在一些研究中,感染奥密克戎的啮齿动物肺部的病毒载量明显较低。但在上呼吸道,包括鼻子和鼻窦,奥密克戎的复制速度似乎比德尔塔快100多倍。

这些多元变化——对上呼吸道的偏好、更强的免疫入侵和高传染性——反映了进化如何推动病毒通过复制和传播来确保自己的未来,即使这并不会使个体生病。

“对病毒来说,一旦它被复制,只要能到达下一个宿主,这个人是活是死都无所谓,” Moore说道。“这一切都是为了基因组复制。”

双层口罩能防住奥密克戎吗?

美国疾病预防控制中心目前不建议使用双层口罩或使用特定口罩。但是其他国家,包括奥地利、法国和德国,已经升级了防护指南,推荐使用医用级口罩,如外科口罩或N95口罩。一些美国专家已经公开表示支持高质量的口罩。

一项研究发现,如果使用正确,N95口罩平均能阻挡90%的呼出颗粒,而外科口罩能阻挡74%。这会在社区传播中产生巨大差异。在孟加拉国,一些村庄启动了干预措施,戴医用口罩的人数比例从13%提高到了42%。研究人员随后发现,新冠肺炎症状下降了11%,在老年人群中效果更明显。有关布口罩的证据说法不一,但根据一些研究,在外科口罩外加一层布口罩可以阻挡85%以上的咳嗽颗粒。

专家建议根据自己的情况选择口罩。在社交场合, Moore会戴着一个布口罩,上面有他最喜欢的足球队利物浦的标志。在工作场所或商店里走动时,他会戴一个自己觉得舒服的更厚一点的布口罩。Del Rio说他每次见病人都会戴N95口罩。但他补充道,仅靠口罩并不能保护你免受奥密克戎的感染。“这不是什么灵丹妙药,而是一种综合效应,”他说道。“如果你接种了疫苗,注射了加强针,戴着合适的口罩,你就可以有更多社交时间。”

我们是否还需要对物品表面进行消毒,保持社交距离,或者对个人卫生的其他方面做出改变?

和之前的变异株一样,奥密克戎主要通过空气传播,专家们一致认为,对物品表面擦拭消毒意义并不大。“因接触物体表面而感染的几率很低,”Wyllie说道。“你不如将重点放在洗手、保持社交距离和戴口罩上。”

此外,斯坦福大学(Stanford University)的传染病医生Abraar Karan表示,保持社交距离的意义在于提醒人们接近感染者会增加病毒传播风险。

“毫无疑问,即便间隔1.8米以上,病毒还是会传播,”他说道。“然而,距离会降低传播的可能性,因为气溶胶会随着距离的增加而被稀释。”你的风险还取决于通风状况,你周围的人戴的是哪种口罩,以及其他因素。

对奥密克戎来说,仍有新冠肺炎症状长期存在的风险吗?

现在下结论还为时过早,研究人员可能需要几个月的时间才能确定奥密克戎引发的症状是否会长期存在。但一些专家希望这不会成为普遍状况,因为奥密克戎的攻击一般远离肺部,而且越来越多的人接种了疫苗,这有助于预防感染,降低一些症状出现的风险。“我认为我们还会遇到这样的病例,但现在接种疫苗的人群比以前多很多,我希望新冠肺炎的病程越来越短。”

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