美国人眼中的“四大文明古国”是哪四大?

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美国高中的历史课本,将人类历史划分成了几次大的文明浪潮。第一次文明浪潮从公元前3500年到公元前500年为止,这期间以苏美尔文明、埃及文明、卡劳尔文明、印度文明、中国文明、中亚文明、奥尔梅克文明这七大文明为核心。

这七大文明在作者之前的文章中提到过,感兴趣的朋友可以点击作者的头像阅读往前文章《美国高中历史课本是如何描述中华文明的?》。

那么第二次文明浪潮是以哪些国家为核心呢?

下面我们就来看一下美国高中历史课本是怎么写的:

当我们离开人类第一次文明浪潮,前往第二次文明浪潮的时候,我们先把镜头拉到广角,看看整个的农业文明,这是一个从公元前3500年到公元1750年的工业革命之间的长达5000 的时间段。在这5000年的漫长时间里,文明最宏大的趋势便是全球化过程,也就是城邦、国家这种全新的人类社会的组织方式席卷整个地球的过程。

在那个时代,这种新型的社会组织结构——城邦国家无疑是最为震撼、最为强大的,但是这些文明也非常的脆弱。

美索不达米亚平原里互相征伐的城邦们,早已被更为强大的巴比伦帝国以及亚述帝国所吸收。到了公元前倒数第二个千年中期,印度河谷文明、中亚文明、秘鲁海岸的小北文明都已经分崩离析,消失殆尽。

埃及文明被外族不停地入侵,先是邻居努比亚,然后是亚述帝国、亚历山大大帝,最后被罗马帝国所吞并。

奥尔梅克文明大约在公元前400年左右突然消失,没有人知道具体原因。同时期,中国的周王朝也分崩离析到了战国时代。

但历史并没有随着第一次文明的暗淡消散而退回起点。

新的文明在孕育当中,到了公元前500年~公元后500年的这1000年时间里。新一批得更加强大的国家,或者城邦制社会替代了第一次文明浪潮,出现在地中海盆地、印度、中国、美索不达米亚以及安第斯山脉。

同时,小规模的文明也出现在埃塞俄比亚、西非、日本、印度尼西亚、越南和柬埔寨。

简而言之,文明继续向全球拓展。

罗马、波斯、印度和中华帝国作为第二次文明浪潮的核心。(这可能就是美国人心中的“四大文明古国”)

无论是从人口数量、版图,还是文化,都使第一次文明浪潮中的王国相形见绌。这些庞大的帝国,用一个单一的政体统治着辽阔的疆土以及不同族裔的居民。

美国高中历史课本是如何学习第二次文明浪潮中的中国历史呢?

按时间线如下:

战国 --->

秦帝国 --->

汉帝国 ---->

黄巾军起义 --->

汉帝国解体。

以下为原文节选翻译:

帝国的发展总是如此相似——兴起、扩张、衰退和崩溃!

中国:从战国到帝国

在和罗马帝国同一时期的欧亚大陆的另一端,一个庞大的帝国正在形成 ---- 中华帝国。

和罗马帝国不同的是,中华帝国不是一个全新的帝国,而是对旧帝国秩序的恢复(即重新统一为一个国家,恢复周朝的版图)。

作为第一波文明的核心之一,中国这个国家形成于公元前2200年左右。经历了夏、商、周三个王朝以后,规模变得更加庞大。

但是到了公元前500年左右,帝国解体。进入了分崩离析的战国时代,七个王国之间此起彼伏的互相征伐,国家统一的局面不复存在。

对于大多数中国人来说,这种情况是绝对不能接受的。各个王国的统治者都殚精竭虑地想要恢复国家统一。

其中一个被称为“秦”的国家成功了,史称——Chin-shee-huang-dee(秦始皇)。

秦国当时已经有了一套非常高效的官僚体系,用铁制的武器装备军队、发展农业,人口得到大幅增长。他还采取了一套政治理念,叫作法家,鼓励用明确的规则和法令统治国家,并制定了一系列严酷的惩罚制度。

始皇帝对他的帝国没有像奥古斯都那样的矛盾心理,他将中国的疆域推向了极致。南部一直推进到了越南北部(书里附了一大篇关于越南抗击中国统治者的拓展阅读),东北方向推进到了朝鲜。西北方向,他则赶走了游牧民族。尽管后来的中国疆域在漫长的历史里有不同程度的扩大或缩小,偶尔也有中断。但总体而言,始皇帝统一的中国,大体就是今天的中国。

由于新帝国是建立在前朝的基础上,所以统一中华帝国的进程比罗马帝国快速得多。但这绝不意味着,统一的过程中不需要借助武力,或者没那么残暴。

胆敢反对始皇帝的学者都被处以极刑,书籍则被焚烧。反对中央集权制度的贵族们,被强迫搬到首都居住。成千上万的劳工被征用去修筑长城,用以抵御北方的”蛮族“入侵,以及修建规模庞大的陵墓作为他的长眠之所。

而始皇帝积极的方面,他统一了度量衡、货币、车轴的宽度和文字。

始皇帝的暴政使得他的王朝没有持续太久,在公元前206年就崩溃了。汉王朝(公元前205-公元220年)接替了秦王朝的中央集权统治,调整了严酷的法令,使之变得温和。用孔夫子的道德体系来取代法家思想,作为治国的基本哲学理论。

汉王朝真正意义上统一了中华帝国,并且建立了完整的政治体系,这套政治体系一直延续到20世纪。

下图是越南抵抗中国侵略的拓展阅读材料。

帝国总是遭遇来自被征服的国家的反抗。

在中华帝国扩张的历史进程中,越南从公元前111年到公元939年的近1000年时间里,都在中国的统治下。

这段材料讲述的是公元40年一对姐妹组织的起义,征侧和他的妹妹征贰。这对姐妹也是贵族,妹妹的丈夫因为反对中国派来的官员收税,被处以极刑。然后愤怒的妹妹就和姐姐一起组织了一场声势浩大的起义。当然,最后也失败了。

直到今天,越南人还有大量以这对姐妹的名字命名的街道和庙宇。

这场起义给越南的妇女地位带来了深远的影响,越南人永远记得。在被外族压迫的时候,是越南的女人们奋起反抗。

所以虽然越南也属于儒家文化文化圈,但他们的妇女地位要比中国的妇女地位高。

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