坏胆固醇与心血管疾病克星,每天吃半杯就见效

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为了解在日常生活饮食中,添加核桃是否会改善老年人血脂状态;美国罗马琳达大学营养中心,针对708名老年人进行为期2年的随机对照实验。结果发现,相较于没有食用核桃的参与者,连续2年每天吃1把核桃(约2分之1杯)的老人,体内低密度脂蛋白胆固醇水平(LDL, 又称坏胆固醇)平均下降4.3 mg/dl,总胆固醇则平均下降8.5 mg/dl;其中,以男性下降幅度最明显,高达7.9%。

相较于没有食用核桃的参与者,连续2年每天吃1把核桃(约2分之1杯)的老人,体内低密度脂蛋白胆固醇水平(LDL, 又称坏胆固醇)平均下降4.3 mg/dl,总胆固醇则平均下降8.5 mg/dl;其中,以男性下降幅度最明显,高达7.9%。(达志影像/Shutterstock)

研究成果已发表于2021年8月份的美国心脏学会期刊《循环》。论文指出,现有文献已证实经常实用坚果,可降低心血管疾病风险达15%,因心血管疾病而致死的机率也下降23%。另一项研究更指出,额外补充坚果能够降低胆固醇水平。

然而,现有研究无法说明的是,这样的好处是否因食用者为老年人,或是来自于不同地区、不同饮食习惯的人,而产生不一样的结果。再者,坚果固然能改善胆固醇水平,但是对于胆固醇颗粒浓度与组成的影响,现有文献仍不足以说明。

为评估食用核桃对改善血脂的效果,以及这样好处是否受地理、饮食文化的影响;研究团队遴选708名参与者进行为期2年的大型随机对照实验。参与者的年龄介于63到79岁之间,来自西班牙巴塞隆纳与加州罗马琳达;其中,68%的参与者为女性。

所有的参与者随机分配到实验组与对照组之中;对照组的饮食中不加入任何核桃,实验组则每天摄取半杯的核桃。2年之后,研究团队测试参与者的胆固醇水平,并透过核磁共振分析脂蛋白浓度与水平,进而掌握参与者脂蛋白特征。

结果发现,相较于对照组,实验组的LDL平均下降4.3 mg/dl,总胆固醇则平均下降8.5 mg/dl。此外,每天食用核桃的参与者,LDL的颗粒总数量减少4.3%,小颗粒数量则减少6.1%,而LDL颗粒浓度与组成产生前述变化,意味着罹患心血管疾病的风险降低。

研究团队还发现,实验组的中密度脂蛋白胆固醇(IDL)也降低了。IDL介于低密度与极低密度脂蛋白之间,为LDL的前身。过去十多年来,IDL已成为心血管疾病的独立观察指标。

至于食用核桃的好处,是否因不同地区与饮食文化而产生差异;研究团队仅发现,相较于男性LDL下降7.9%,女性只下降2.6%。

研究团队解释,尽管并没有发现LDL大幅的下降,但这很可能跟参与者本身非常健康有关。正因为他们胆固醇水平很正常,所以核桃带来的好处并没有那麽明显。

这项研究最大的贡献不只是发现核桃能改善胆固醇水平,而是核桃能改善LDL的颗粒密度与组成,使其品质较佳,并减少IDL水平。事实上,LDL与冠状动脉硬化、血脂堆积、动脉斑块与血栓有关。换言之,核桃不只打击坏的胆固醇,更能改善心血管疾病风险。

尽管有人害怕在饮食中添加过多的核桃,会导致体重增加;但在该研究却发现,核桃中的健康脂肪并不会导致参与者体重增加。

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