带五岁女儿留学英国,苦中有乐

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近年来,来英国留学的中国学生人数屡创新高。据英国高等教育统计局(HESA)今年1月发布的数据称,2020-2021学年,留学英国的中国学生总数为143820人,占非欧盟国际学生的32%。过去五年,在英国大学就读的中国学生人数增长了50%。随着中国来英留学人数不断攀升,中国留学生的群体构成也呈现出多样化的趋势,带娃留学以及高龄留学等现象越来越普遍。

由于种种原因,这些“特殊群体”面临的挑战和困难也比一般留学生更多,尤其是在新冠疫情期间。

Nikki就是带娃留学群体里的一员。2021年9月,她独自带着五岁的女儿来到英国攻读MBA。对她来说,这是一段未知的旅程,有迷茫,有欢乐,有无助,当然也有温暖。Nikki一边上学,一边照顾女儿,还学会了不少新技能。下面一起来看看她的故事。

我叫Nikki。2010年毕业于国内大学英文专业。毕业后,我曾在全球最大的汽车零部件制造商工作,因工作表现突出,升职为亚太区总裁助理。

开餐厅时的我

我那时有很多海外商务出差的机会。有一次,在飞往德国公司总部的飞机上,我吃到了一款奢华的便当。它颠覆了我对飞机餐的印象,让我感觉自己仿佛坐在西餐厅里吃饭一样。

这次的飞机餐给了我很大启发,我忽然有了个念头:开发高端的西餐便当。于是,没有任何餐饮业经验的我,在2015年辞去了工作,并在上海外滩开了一家西餐厅。

我的餐厅承接过不少商务聚会和公司的工作餐活动

餐厅营业期间,我承接过很多商务聚会和公司活动,餐厅也获得过“上海黄浦区最佳服务西餐厅”的称号。

餐厅经营到第三年时,南外滩要改造,餐厅周边变成了工地,我的餐厅也关了门。后来因为我怀孕生宝宝,在家里待了一段时间,又陆续出来工作。之后,我就一直在准备就读海外的MBA课程一事。

我既想出国留学深造,又不想错过孩子的成长阶段,所以我决定把五岁的女儿带在身边。

当我把想法告诉家人后,他们纷纷表示反对。尤其是我的老姨(妈妈的妹妹),她从小看着我长大,就像我的朋友一样。

老姨坚决反对我带着孩子出国留学,反对的理由有三:第一,在疫情期间,带孩子坐这么久的长途飞机,很容易感染病毒;第二,学习时需要投入大量的精力,很难兼顾女儿;第三,我在国外,可能会有很多意想不到的情况发生,一旦遇到困难,即便他们想帮助我,也很难帮得到。

女儿入读的学校呼吁保护环境,让学生尽可能步行去上学,女儿也积极响应号召

但我也有自己的考量,对我的孩子来说,这也是一个很好的机会,她的英文会进步很快,同时也可以让她看看外面的世界,拓宽她的视野。

于是,我就带着女儿,踏上了留学的旅程。

01

一路辗转到斯特灵

疫情期间,留学生出来读书很不容易,尤其我还带着5岁的女儿。对我来说,这是一段未知的旅程,有迷茫,有欢乐,有无助,当然也有温暖。我要一边上学,一边照顾她,在这个过程中,我掌握了很多新技能。

先说说我们从中国到英国这一路的艰辛,光是在飞机上的时间加起来就有20个小时,中间转了3次机,先从上海飞往广州,从广州飞往马来西亚,又从马来西亚飞往伦敦,到了伦敦后,再飞到爱丁堡,最后从爱丁堡开车到我们美丽的学校所在地——斯特灵。

我和女儿在去往英国的飞机上

这是我第一次开右侧方向盘的车(中国驾照在入境英国1年内有效,无需考英国驾照), 很不习惯。从爱丁堡到斯特灵,正常车速40分钟就够了。我带着女儿在高速上足足开了3个小时,才到了我们住的地方。

这一路很坎坷, 真的是叫天天不应,叫地地不灵。英国的路口有很多转盘,而且很多地方是没有信号的。

我用的导航,刚开始一直没听懂语音播报时说的那句“稍向左转”,“ 稍向” 到底是转多少度?或者开到一个转盘时没有信号,直到下一个路口,才继续播报上一个路口的指示。

在苏格兰,很多路都是乡间小路

因为不熟悉路线,又是第一次在英国开车,后座还载着女儿,我的车速很慢。

通常在英国很少会听见司机按喇叭,因为我的车速和不了解当地交通规则,被其他车按了多次喇叭,当时真的想把自己的脸蒙住。

这一路经过了数不清的小镇和农场,迷路了就索性把车停在了农场的小路边,欣赏一下当地的美景。

一路上风景如画

这次经历给了我深刻的教训:不能认为自己是老司机,就盲目自信。开车习惯不是一次就能改掉的,很容易逆行。我在开车前应该多了解下英国的交通规则,查找网络上的教学视频熟悉一下路况。

虽然路程很漫长,但是有了女儿的陪伴,这一路的疲劳依然是幸福快乐的。

我们住在华莱士纪念碑的山脚下,从厨房的窗外可以看到华莱士纪念碑。

站在华莱士纪念碑下俯瞰整个斯特灵

不知道大家有没有看过电影——《勇敢的心》(Brave Heart) ,我已经重温了这部电影很多遍。

每当苏格兰风笛响起时,我仿佛跟着华莱士一起上了战场,为了自由勇敢前行。

我们刚到住的地方时,还没有餐具,就简单地凑合吃了一顿,总算填饱了肚子。

刚到斯特灵时,简单的一餐

我从国内带了一床被子和床单来,但没带枕头,所以我们只能把带的衣服卷起来,枕着睡,就这样睡了好几天。

我上网下单买枕头,当时看到4个10镑,觉得好便宜。后来寄过来后才发现,只是四个枕套。

来英国之前,我给孩子申请了一所当地的私校,但当我过来以后了解到,一个年级只有4个学生。我觉得这可能会违背了我让孩子多交流、多交朋友的初衷。到了斯特灵之后,我需要隔离10天,隔离之后,我马上就要去学校里上课了,可当时女儿的学校还没确定,我特别着急,不知道她去哪所学校读书。

刚到英国时女儿陪我一起隔离

我在网上又给女儿申请了两所公立学校,其中一所学校需要我提供很多文件。在隔离期间,我出不了门,只能委托一个留学生带着我的女儿(18岁以下的未成年人无需隔离),直接去学校找到校长,当面说明情况,想先让孩子入学,之后再补全其他文件。

这位校长特别Nice,同意先让女儿入学,并且当天就让这位留学生帮我交了10镑的校服费,领取了校服。女儿的学校总算落实了,也要特别感谢这位中国留学生,我悬着的心也放下来一半。

穿上校服的女儿

02

女儿和我一起分担学习中的苦与乐

我和女儿是乘坐学生包机过来的,当时机上都是从国内赴英的留学生。临登机前,我隐约听到前面有同学给家里打电话报平安,这位同学在电话里说:“这趟航班也不全是学生包机啊,还有带孩子的。”

在飞机上,女儿枕着我手臂睡着了

当时我心里暗自想:“我们也是学生,只不过一个老了点,另一个小了点。”能在这个年纪还有读书的机会,我格外珍惜。

虽然累点,体力和脑力也跟不上年轻的同学们,但我的内心还是无比兴奋的。

我读的MBA专业1年有3个学期,每个学期有6门课,每门课程结束后需要交2-3 篇论文或者考试。

英国的教学方式和国内的不太一样,老师上课主要是布置每个星期的任务,检查学生们上周的学习进度,看看大家是否跟得上。

当然,如果学生有问题也可以问老师,但是不具体讲课,也有录好的教学视频和课程资料可以供学生看,大部分要靠自学。

我的课堂

我每次最纠结的就是写作业和看资料,因为我还有个5岁的小朋友。

我们的烛光晚餐

来之前,我想象得特别美好,我俩一起坐在书房里学习,她看她的书,我看我的学习资料。现实是,她睡前会叫无数次妈妈:“妈妈,这个是啥, 为啥这样?”;“妈妈,我身上有点痒”;“妈妈,我想吃水果”;“妈妈,咱家还有冰淇凌吗?”;“妈妈,我下次过生日时,你能送我个粉色的礼物吗?”;“妈妈,你可不可以陪我玩会儿?”……所以她睡觉前,我是不能专心看书学习的。

女儿给我化的妆

虽然我在英国还没见过日出的美丽时刻,但凌晨2点半时,我听到过无数次楼下垃圾车来收垃圾的声音。

凌晨1:44,此刻的我还正在写作业,这天我写到了凌晨3点,也只憋出了1000个字

我每次看完资料、做完作业,爬上床,几乎都到了凌晨2、3点。

我的作业分为两部分:个人作业和小组作业。小组作业是需要小组成员课后一起讨论共同完成的。除了上课,占用时间最多的就是小组开会,每个小组一天要连续开2-3个小时的会议,这都是很正常的。刚结束这门课的小组会,紧接着又进行下一门课的小组会,总是衔接得“特别好”,不给你懈怠的机会。

正在生病的我,也无法逃避写作业

但我是幸运的,遇到了一群可爱的同学。他们知道我需要照顾孩子,所以很多时候都会迁就我的时间安排,一次,两次,三次……只是越这样,我心里越有压力,我不想总因为我个人的原因,给别人添麻烦,从而影响了小组进度。所以我也会尽力配合大家的时间。

这里要特别表扬一下我的女儿,她会很安静地陪着我去同学们的寝室一起做作业。

我和可爱的同学们

同学们偶尔也会来我家,有次写作业写到凌晨1点多,公交车已经不运营了,我不得不开车送他们回去。

在返家途中,我从后视镜看到两辆警车一直跟在我后面,转弯时,又出现了第三辆警车。其中一辆直接冲到我的前面,多亏我刹车及时,否则后果不堪设想。

警察询问我为什么大半夜还在外面,我跟他们说我刚刚做完小组作业,送同学回家。他们不相信,并且怀疑我是去酒吧喝酒。 是啊,有谁会相信我们在周五晚上还在做小组作业?

当我被警车围住时

后来我主动提出,让他们给我做个酒精测试。测试结果出来后能感觉到他们很失落, 估计今晚的业绩泡汤了。

刚来两个月, 我暴瘦了10斤,真的很累。当然,每天也能满足地睡上4-5个小时,早上7点还要起床给孩子做早餐、送孩子上学。

现在回想起来,好像和在国内比,我确实有了进步。但我也有崩溃的时候,比如终于熬到了周末,我本来计划可以好好休息休息。然而,周末还要洗洗涮涮,比如洗衣服、床单和被罩,刷鞋子,打扫卫生。就当我刚换好床单被罩时,小朋友又把一整杯牛奶全部洒到了床上和被上。此刻的我,绷不住了, 大哭了一场。

在等女儿吃完晚饭后我准备刷碗,等着等着我就在厨房里睡着了,女儿帮我拍下了这一幕

哭完我又得重新把被褥拆下来,洗了一遍,因为只有一床被褥,当晚我俩只能盖着羽绒服睡了。

虽然我不是天赋极高的“骐骥”,但我一直坚信,只要我坚持,哪怕我是“驽马”或是“无爪牙之利,筋骨之强”的蚯蚓,终有一天也会领悟到人生的“奇伟、瑰怪、非常之观” 。

03

女儿生病让我担惊受怕

尽管我已经尽自己最大的努力去学好,但依然有很多遗憾, 有很多资料和视频都看不完,不得不承认,这跟年龄有关,我有时无法做到全身心投入。

很多次我的上课时间和孩子上学时间发生了冲突。有一次下午4点,我要去学校现场考试,女儿放学的时间是3:15。

我去接她放学后,直接把她带到了我的学校,陪我一起考试。她在我考试的教室门口默默地等了我一个多小时, 她真的很棒!

女儿坐在教室门口等我考完试

考完试出来的时候,天已经黑了,女儿说:“妈妈,这么晚了,你就别做饭了,我们俩去吃麦当劳吧!”哈哈,解放了一个晚上。

此时正在教室里,紧张考试的我

对于5岁小朋友来说, 来到一个陌生的国家,接触新的同学和老师,同样也是一个挑战。

女儿只会简单的英语短句。刚开始,我很担心她,每天都跟她聊天,想知道她的心理有什么变化。但千万别低估了小朋友的适应能力, 她起初也听不懂老师在讲什么,她跟我说,当她听不懂的时候,就看着别的小朋友怎么做,然后模仿他们就可以了。

女儿进步很快,也在学校里交到了很多好朋友。现在,她偶尔还会跟我说苏格兰语。

女儿收到学校的礼物,很开心

这段留学经历听起来很美好,但确实有很多意想不到的事儿。

有一次,我连续几天发高烧,曾经烧到40度,但我依然得爬起来,给孩子做饭、送她上学。

这次生病,我刚好搬到一个新的地方不久。我担心因为高烧照顾不了女儿,就把我家的新地址发给几个同学,告诉他们,如果我几天没有和他们联系,请他们一定要来看看我的女儿。

同学一起为我庆祝生日

其实出门在外,谁都有个头疼脑热,但身边有个小朋友,就会挂念很多。

在英国留学这段时间里,让我难受的事情是我女儿生病。我一直很自责,认为自己没有照顾好她。

那天一早,和往常一样,我做完早餐叫她起床,可是叫了几遍,她还赖在床上,好一顿操作后,她终于慢慢悠悠地去洗漱了。在厨房里,她只喝了两口牛奶就跟我说她感觉不舒服,不想喝了。

我当时以为她是想找借口,不吃早餐,而且上学的时间又快到了,我有点着急,嗓子已经扯好了,当我马上就要“变身”时,她吐了。

我这才意识到,女儿真的生病了。我先是给她的学校打电话请假,然后收拾东西,不到1 个小时,她又吐了,紧接着发烧、肚子疼。

来英国留学,女儿跟着我受了不少苦

我到网上去查了相应症状,又拍照把女儿当时的情况给熟悉的国内医生发过去。然后跑到了药房,药剂师建议我先不要用药,缓几天看看。还建议我别再给她吃油腻的食物,像牛奶、芝士和黄油等等。

我很喜欢给女儿做饭

可我担心女儿难受,在我的再三要求下,药房给我开了两盒药,当我准备付款时,他们说给孩子的药是免费的,并耐心地指导我如何用药,还安慰我别太紧张,一切都会好的。

女儿吃完药后,当天情况确实有所缓解。到了第二天早上,她喝了我给她煮的粥后,又开始陆陆续续地吐,呕吐物里还有红色粘液。

隔壁新搬来了两位中国留学生,她们给我和女儿送来的寿司

她最后一次吐时,眼睛直直地盯着我,然后闭上,这一幕,直到今天,我也无法释怀。我当时真的好害怕,同时我也告诉自己,要冷静,心里一直默念:“没事的,没事的。”

我找到了我俩的证件,带她去医院挂了急诊。护士出来先是询问了一下情况,又测量了女儿的身高和体重,之后就安排我们在候诊室里等,这一等就是4个小时。

女儿这次生病让我很揪心

后来他们又给女儿做了尿检,最后医生的诊断和药剂师说的差不多, 让我回去观察1-2天。如果情况依然没有好转,再来医院。折腾了3天,终于到第4天时,女儿开开心心地去上学了。

她这次生病后,我不停地反思和提醒自己,下次带她吃东西时要多加注意, 有些食物小朋友可能还不适应。

女儿活泼外向,在学校里交到不少好朋友

我确实有很多问题和缺点,我也常常安慰自己:有谁是完美的呢?带孩子一起留学的经历,把我多年的拖延症和懒惰通通给治好了,包括时间管理能力上的进步也不只是一点点。

希望我在努力改变自我的同时,也能努力当一位好妈妈,继续加油吧!

04

不顾他人目光,我成了外卖员

我之前从没想过在英国留学期间,自己会踏入送外卖这个行业。我身边有一个印度同学,他跟我提到,他朋友送外卖一天能赚300镑的时候,我心动了。

虽然留学期间,我仍有一些积蓄可以维持我和女儿的正常开销,但如果能够不吃老本,不时还有些收入进账,就更好了。再加上我是一个闲不住的人,也想通过兼职,更好地融入当地生活,给女儿做一个榜样。

于是我俩一起合作,打算在这个行业试试水。他申请了三个不同平台的外卖账号,就这样开始了我们的兼职——送外卖。

说起来挺容易的,但当我背着外卖箱子在餐厅里等着取餐的时候,感觉周围人的目光,都在看着我,这让我反复挣扎了好久。

女儿和我一起送外卖

万一碰到女儿同学的家长怎么办?会不会给女儿带来什么不好的影响?为什么我要在这送外卖?这个心理过程是极其复杂的,我常常对自己说:“不要在乎别人的目光。不偷不抢,通过自己双手挣钱,有什么难为情的?!”当我从心理上接纳这份工作,挣到在英国“第一桶金”的时候, 哈哈, 真的超爽。

后来我发现送外卖的高峰,是晚上六点到八点。我出去送外卖,又不能把孩子单独扔在家里。于是,我只能带着女儿送外卖。

从下午五点,我就开始送外卖,在外面跑了五个多小时。途中,女儿在快餐店上了两次厕所,买了一个汉堡,其余时间,她都安安静静地坐在后座上。

出门在外,我成了女儿唯一的依靠,也让我明白了肩上的重任

快到晚上十点时,我终于送完了最后一单,当我回头看女儿时,发现她已经睡着了,那一瞬间,我就哭了。当时我就想:“为什么要让我的女儿陪着我一起去奔波赚钱呢?”所以送外卖这个工作,我只做了一周多,就放弃了。

我目前找到了一份兼职,是在斯特灵附近小镇的干洗店做熨烫的活儿。

我和干洗店的同事

现在,我的课程基本结束了。我每天的时间安排是这样的,早上8:30,我送孩子上学,然后开车去兼职的地方上班,下午1:30下班,回家吃午饭休息一下,2:50再去接娃。

刚去干洗店工作时,我内心是有落差的。因为我投入了大量的时间和金钱去学习,但由于我是学生签证,规定每周做兼职不能超过20个小时。我做兼职的时间,也不能耽误接送女儿上下学。而在斯特灵想找到一份适合我时间安排的工作真的很难。

这次经历也教会了我要尊重每一份工作,即便是熨烫这种简单的工作,想做好也不容易。早上起来的时候,我的右手是不能握拳的,因为每天站在操作间,都要持续拎着重重的蒸汽熨斗熨3-4个小时的衣服,右手很痛。

我和女儿穿母女装

以我现在的收入,如果节约点花,基本够我和女儿两人的开销。这个暑假,我给女儿报了运动中心的儿童Club,一个月要300-400镑,但这笔开销就超出我的工资了。

女儿每周六在马场学习半个小时的马术课,我在马场老板那里也争取到了一份周末的兼职。每到周末的时候,女儿一边学骑马,我一边在马场工作。可以照看女儿的同时,顺便还把女儿骑马的费用给挣回来了。

女儿骑在马背上,还挺有范儿

这些工作经历都将成为我宝贵的财富。若干年后,当我回忆起这段经历时,说不定会和朋友这样感慨:“想当年,我在英国留学时,带着五岁的女儿,不仅顺利完成了学业,还送过外卖,烫过衣服,在马场打过工,靠着这些打工挣的钱,我养活了我和女儿。”

05

女儿见证了我的成长

最让我和女儿都感到放松和快乐的时光,是在苏格兰高地旅行的两天。

一起去苏格兰高地的小伙伴

一个周六清晨的6点,我载着女儿和3个同学从斯特灵出发,穿过了格伦科峡谷, 这一路景色别提有多迷人。

女儿坐在我肩上,拥抱大自然

可没料到的是,当我们在最美的徒步线路之一的仙女池徒步时,我的手机丢在了路上。而步行到仙女池这段路是没有任何信号的。于是,我和另一个同学放弃了继续前行,在返程途中焦急地寻找我的手机。

步行到仙女池这段路,风景如画,只可惜粗心大意让我只能中途折返

当我们返回到停车点时,看见两个可爱的人正在远处向游客们挥舞着手机,待我成功输入手机密码解锁后,这两人才放心地把手机交给我。

拾金不昧者,给你们点赞

当我们见过高山的巍峨,沙漠的广阔,才能包容万种人间烟火,女儿这一路的十万个为什么,也让我这群伙伴笑声连连。我希望以后有机会去发现更多的美景,遇见更多可爱的人。

和女儿一起欣赏美景

还记得刚来英国留学时,我每周五都会在朋友圈发条信息:“这个星期马上就过去了,下个星期挺住!”后来就变成了一个月发一次:“这个月过去了, 下个月挺住!”

有时候,我会有那么一瞬间出现想放弃的念头:“算了,不念了!”“挺不住了!” “买机票回国!”现在,我居然成功地熬到了课程结束。

我原计划课程结束的第一时间就带女儿回国。那时机票已经涨到了人民币4万一张,我心想再等等看, 万一机票降价了呢。这一等,国内疫情却严重了,再一查机票,5月初的机票已经是人民币7万一张, 7月的已经涨到10万了。

一有机会,我就带着女儿四处走走逛逛

现在国内疫情严重了,很多学校也在上网课,我想我可能会先暂时留在英国,一方面,女儿可以继续巩固英语,另一方面,我也想看看有没有合适的创业机会。

这次英国留学,我最大的收获不仅仅是书本知识和在实践活动中获得的经验,还有我生活态度的改变。在这个历程中,我学会了如何让自己成为一个内心更强大的人。

最有意义的是,我的女儿一直陪伴着我,她见证了妈妈的努力,也见证了妈妈对美好生活的向往。我们陪伴着彼此,一起向前,共同成长。ttt

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