博彻思该为犯罪率上升负责?

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旧金山选民将在25天后决定地检长博彻思(Chesa Boudin)的政治命运。这位在2019年上任的年轻地检长,在当选时誓要进行司法改革,以建立一个更加公平的司法系统。

旧金山选民将在25天后决定地检长博彻思的政治命运。(本报档案照片)

旧金山观察家报(San Francisco Examiner)记者斯科兰斯基(David Sklansky)表示:「作为一名前检察官,我一直关注著罢免运动,我以为这件事会让未来的人们在选举一名改革者时提供参考,或是在平衡惩罚和犯罪二者时有前车之鉴。」斯科兰斯基表示,罢免博彻思运动进行至今与他是否兑现其诺言已毫无关系。人们唯一可以学到的只有,罢免民选官员的规则需要被修改。

博彻思在当选不久,疫情大流行就开始爆发。在过去的两年,旧金山枪击案和凶杀案都在上升;财产犯罪中,盗窃、汽车抢劫、商铺抢劫在2020年呈暴涨趋势。然而斯科兰斯基表示,这些情况并不是旧金山所独有,全国各地都出现了类似的情况。目前,各类型犯罪的水平已经基本回到疫情前的水平。

「没有证据证明,博彻思应该为旧金山过去两年的犯罪率上升负责。」斯科兰斯基说,「检察官只能起诉警局递交上来的案件。博彻思的上诉率基本与历任地检长持平。」博彻思办公室大量采用「分流项目」(Diversion programs)的创新方式,也是被全国地检处所接受的。「关押犯人不是因为他贫穷,而应给予他对于公共安全的威胁有多大,这就是博彻思在做的事。」斯科兰斯基表示,「该项目并非对所有犯人都实用,不过它能够帮助犯人远离再犯罪。」他认为,博彻思不应因他的做法太过新颖而受到攻击。他的确不像地检长应有的传统的强硬形象,但他确实做到了他当选是所许下的承诺,即使用更少惩罚性的方式打击犯罪。

他指出,事实上,评估地检长的表现是非常棘手的事情,需要平衡公共安全和司法公平的共同目标。同时作为司法系统中的一环,他能够主动做的事情十分有限。「在普通情况下,理解地检系统的运作都是一件十分复杂的事,更不用说在疫情大流行期间了。」斯科兰斯基说。

这就是为什么地检长和大多数民选官员一样,不应该也不可能每年都要面对选民。斯科兰斯基认为,罢免选举应该是在特定条件下开始,而不是落选的一方向推动重来的工具,更不能用来对付一个实现了竞选诺言的地检长。

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