纽约世外桃源,「罗斯福岛」历史建筑探秘

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在曼哈顿与皇后区之间的东河(East River)上,有一个狭长的小岛,许多纽约本地人都没有到过、也未必知道它的名字—罗斯福岛(Roosevelt Island);这个小岛虽然面积不大,但却是纽约市名副其实的世外桃源,不仅环境优美,而且有着独特的建筑历史,岛上有不少具有重要历史地位的建筑。

罗斯福岛是纽约市名副其实的世外桃源,不仅环境优美,而且有着独特的建筑历史。(记者和钊宇/摄影)

罗斯福岛岛的长度约为1.9哩,对应曼哈顿东46街至东85街之间,岛上的最大宽度仅为790呎,总面积为150英亩,行政上隶属于曼哈顿,但实际则为州府下辖的罗斯福岛运营公司(Roosevelt Island Operating Corporation)运营;这里环境优美静谧,和曼哈顿的喧嚣是两个世界,每年春天的樱花季更引来无数观光客前来。

罗斯福岛是纽约市名副其实的世外桃源,不仅环境优美,而且有着独特的建筑历史。(Getty Images)

多元殖民 历史印记多虽然现在贵为「世外桃源」,但罗斯福岛的历史底蕴相当厚重,有不少在历史上留下印记的知名建筑;该岛最早被印第安原住民称为猪岛(Hog Island),后被荷兰殖民者占领,而英国殖民者曼宁(John Manning)1664年从荷兰殖民者手中夺得该岛并冠名,后来其女婿布莱克威尔(Robert Blackwell)继承了该岛的所有权,所以该岛改称布莱克韦尔岛(Blackwell's Island)。

1796年,布莱克威尔的重孙雅各布(Jacob Blackwell)建造了布莱克威尔大屋,保存至今,这也是罗斯福岛上最古老、全曼哈顿第六古老的建筑,也是纽约市为数不多的带有18世纪风格的建筑。

到1828年,纽约市府在用3万2000元买下布莱克威尔岛,十年后建成纽约市疯人院,而这座疯人院的主楼,就是保留至今的八角楼(Octagon);当时,住进这里的精神病患最多有1700多人,是该机构可承受容量的两倍之多,院内环境极其恶劣,对病人使用电击、针刺等非人道疗法,甚至被记入著名作家狄更斯(Charles Dickens)的「美国纪行」(American Notes)一书中。

八角楼已经过重新装修,作为高档公寓的入口保留下来。(记者和钊宇/摄影)

罗斯福岛是纽约市名副其实的世外桃源,不仅环境优美,而且有着独特的建筑历史。(记者和钊宇/摄影)

疯人病院 环境极其恶劣直到1887年,开创卧底采访先河的纽约世界报(New York World)记者布莱(Nellie Bly),在疯人院卧底十天冒死采访,最终被报社营救后刊出了震惊全市的「疯人院十日」(Ten Days in a Mad-House),市府才着手改善疯人院状况,1895年由大都会医院(Metropolitan Hospital)接手改造为医院,最终于1955年关闭;八角楼也被废弃,但如今已经过重新装修,作为高档公寓的入口保留下来。

比疯人院稍早建成的是一座监狱,市府选址在此以便让犯人与市区隔绝,而位于罗斯福岛最北端的灯塔就是由监狱劳工采集岛上石头于1872年建成。

灯塔高50呎,为哥特式建筑,由圣派翠克大教堂的设计者小雷维克(James Renwick Jr.)设计,目的是帮助船只导航东河航道;后来因犯人数量不断增加,犯人从1895年起开始被转送至沃德岛(Ward's Island),1935年监狱关闭。

布莱克威尔大屋是罗斯福岛上最古老、全曼哈顿第六古老的建筑。(取自州府网站)

罗斯福岛是纽约市名副其实的世外桃源,不仅环境优美,而且有着独特的建筑历史。(记者和钊宇/摄影)

移民涌入 建立天花医院另一座由小雷维克设计的历史遗迹是天花医院(Smallpox Hospital),他根据百老汇的格雷斯教堂(Grace Church)的哥特式复兴风格设计了医院建筑;尽管当时已有天花疫苗,但纽约市仍经历多次天花爆发,主因移民不断涌入;天花医院从1856年至1875年运营期间,每年大约接收7000名患者,随后迁址,原址则改建为医院和护士训练学校,1950年代关闭。

在天花医院的附近还有斯特莱克纪念实验室(Strecker Memorial Laboratory),这座建于1892年的实验室是全灭第一座流行病和细菌实验室,到1950年关闭;上世纪末,大都会运输署(MTA)利用该实验室建筑作为地铁变电站,为罗斯福岛下的53街地铁隧道供电。

疯人院、监狱、天花医院,这些罗斯福岛的「黑历史」,如今已经彻底翻页;布莱克威尔大屋、八角楼、灯塔、天花医院、斯特莱克纪念实验室,以及1888年建成的好牧羊人教堂(Chapel of the Good Shepherd),都在1972年被列为国家史蹟名录(National Register of Historic Places)。

斯特莱克纪念实验室是全美第一座流行病和细菌实验室。(记者和钊宇/摄影)

八角楼内部楼梯。(取自Octagon官网)

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