谷歌将向欧盟出版商付费

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新闻内容付费正在全球范围受到密切关注。

日前,英国竞争与市场管理局(Competition and Markets Authority,下称CMA)与英国通信管理局(Ofcom)发布关于科技平台与内容出版商行为准则的联合建议稿,提出巨型科技平台应与内容出版商达成更公平的交易,例如应增加内容推荐的算法透明度,平衡巨型平台与出版商谈判时的议价能力等。

近年来,随着互联网的发展,海量信息通过搜索引擎、社交网络、视频流媒体平台等广泛传播,互联网平台也因流量获利颇丰。平台是否该为内容付费?这一议题正被全球关注,澳大利亚、欧盟等地均要求平台为其内容支付公平的费用。欧盟的出版商迎来最新局面----谷歌表示将向300多家欧盟出版商支付新闻服务费用。

CMA拟定平台与出版商行为准则

CMA与Ofcom发布的这一联合建议稿提出,如这一行为准则具有法律效力,拥有强大议价能力的巨型科技平台将必须与内容出版商达成公平合理的协议。

该行为准则列举的相关措施包括:增加算法透明度,明确内容被搜索推荐的因素;适当控制出版商呈现的内容;改进平台与出版商之间共享用户数据的做法;平衡巨型平台与出版商谈判时的议价能力等。

联合建议稿为巨型科技公司规定了一系列具有法律约束力的义务,明确这些公司如何与包括出版商在内的消费者和企业进行交易。如果平台和出版商就行为准则的应用发生争议,数字市场部门(Digital Markets Unit,下称DMU)将负责决定合同或行为是否合规。该行为准则赋予DMU执法权力,确保DMU实施具有约束力的仲裁,及时监督并纠正违规行为。

CMA期望,此行为准则与其他有利于竞争的干预措施并驾齐驱,例如要求不同的服务之间可以协同工作,消费者可以选择而不是默认使用同一公司下属的产品。这些措施将有助于解决巨型科技平台的垄断力量,解决市场进入壁垒的问题,促进市场的竞争和创新。

“平台和出版商在我们如何阅读和了解新闻方面发挥着至关重要的作用,这也是促进平台与出版商公平交易的正当性、正确性。”CMA首席执行官Andrea Coscelli 表示,此次发布的行为准则清楚地阐述了DMU如何创造平台和出版商之间更公平的竞争环境,包括提高平台算法透明度,提供公司就支付问题存在分歧时可以采取的解决办法。“我们随时准备协助DMU的立法工作。与此同时,我们也会最大限度地审查巨型科技平台的行为。”

Ofcom首席执行官Dame Melanie Dawes说:“此次行为准则的发布,标志着在确保在线平台和出版商之间公平交易方面迈出了重要的一步。人们使用数字渠道进行交流和获取信息的方式正在迅速变化。我们正在仔细研究媒体多元化的潜在好处和威胁,并将在今年晚些时候对此进行更多说明。”

为新闻服务付费或成全球趋势

目前,世界各国政府都将平衡平台和出版商之间的竞争环境提上日程。

监管涵盖范围较广、较为严格的是澳大利亚。2018年,澳大利亚政府监管机构就Google和Facebook(现Meta)对媒体和广告竞争的影响展开调查,建议引入行为准则,营造公平竞争环境。2020年7月,澳大利亚发布相关法律草案,要求Google、Facebook为新闻内容向本地媒体机构支付费用,两家公司均反对该草案,称将从澳大利亚撤回关键服务。2021年2月,《新闻媒体和数字平台强制议价准则》出台,提出将确保新闻媒体在数字平台使用其原创新闻内容时获得合理报酬,让新闻媒体与数字平台可以友好协商,同时双方也可通过“公正和平衡”的仲裁程序来解决重大争端。自新法生效以来,澳大利亚几家最大的媒体公司,包括新闻集团(News Corp)和澳大利亚广播公司(Australian Broadcasting Corp)等均与科技巨头达成了相关协议。2021年6月,澳大利亚监管机构就Facebook拒绝与一家出版商进行许可协议谈判一事展开调查。

在欧盟,2016年9月,欧盟委员会首次提出修改版权法,引发激烈讨论。2019年3月,欧盟议会通过《单一数字市场版权指令》,试图在欧洲数字化单一市场体系中协调版权问题,要求新闻聚合等在线平台为使用新闻出版物(包括其中的片段)的行为而向新闻出版商付费,这是1998年美国《数字千年版权法案》之后,国际上应对互联网技术发展对内容产业及版权保护之影响的首个重大成果。聚焦于平台内容管理的《数字服务法案》(Digital Services Act)也于4月由欧洲议会和欧盟成员国达成协议。

今年的世界知识产权日过去不久,5月11日,谷歌表示,公司已经签署协议,向德国、法国和其他四个欧盟国家的300多家出版商支付新闻费用。另外,谷歌还将推出一款工具,以方便其他出版商与谷歌签署类似的协议。

早在2009年,传媒巨头新闻集团董事长鲁伯特・默多克(Rupert Murdoch)曾抱怨谷歌免费索取新闻出版商的内容,将谷歌视为“寄生虫”和“内容剽窃狂”。但谷歌认为平台的新闻搜索服务仍然会给出版商引入流量。如今,巨型科技平台在世界范围内面临监管,如何促使巨型科技平台与出版商之间的公平竞争,并平衡二者之间的利益关系,仍然是全球需要共同探索的方向。

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