温哥华多城将不复存在?

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就人口而言,大温地区是加拿大第三大都会区,仅次于多伦多和蒙特利尔,然而从面积而言,大温连前10都排不进……事实上,大温是加拿大所有超过百万人口都会区里,面积最小的。虽然大温总土地面积接近3000平方公里,但其实这个数字包括了北岸山脉、森林、公园、河流流域、受保护的用地等等。Dailyhive文章指出,大温实际能用于城市发展的土地面积,只有可怜的850平方公里。

850平方公里是什么概念?中国香港的总面积都达到了1114平方公里。而且,大温足足有23个城市或者区域,每个城区“瓜分”一下土地,导致用地更加紧张。

作为对比,多伦多都会区总面积达到了5900平方公里,且大多为可用土地,而温哥华市的面积,则不到多伦多市面积的20%。

大温合并?本拿比列治文“瑟瑟发抖”

人人都知道大温想发展成为国际大都市,但土地面积绝对是最大的掣肘。该怎么办?近期的一项民意调查结果引起了温哥华市政府的注意:

51%的受访者表示,将温哥华和周边一些城市合并,成为“大温哥华市”,以此来扩大单一城市的影响力,从而让“大温哥华市”有更强的国际影响力。

与温哥华紧紧相连的城市或者区域,包括了华人比例非常高的列治文、本拿比,以及北温哥华、西温哥华。如果这几座城市合并,那么“大温哥华市”的面积将会是温哥华市的4倍以上,已经接近多伦多市。

不要觉得这是天方夜谭,因为1998年的时候,多伦多市的面积只有97平方公里,比温哥华还小。接下来,安省政府的举措让人吃惊:将约克、北约克、世嘉堡、怡陶碧谷并入多伦多,从而成为了今天的多伦多市。

截止到2021年,大温总人口的260万人中,只有70万属于温哥华市,比例刚过四分之一,而大多伦多都会区的620万人口中,有280万属于多伦多,接近一半。

在很多民众包括政府官员看来,温哥华市在大温所占的土地、人口都少的可怜,温哥华理应获得更多。

如果真把西北温和本拿比列治文并进来了,这些城市的居民也不会损失什么,也许还会高兴:我是City of Vancouver的人了!

其实,温哥华在90多年前经历过一次合并:1929年,Point Grey与南温哥华合并,形成了现在的温哥华市。难道在这之后的100年,温哥华还要经历一次吗?

温哥华市长,一直都期盼着“特大都市”

事实上,温哥华市长肯尼迪斯图尔特在早些年前,就思考过将大温多个区域合并为一个特大都市,而2018年投票给斯图尔特的大温居民中,有多达67%的人也希望将大温多个城市合并。

斯图尔特认为,大温在很多方面已经是亲如一家,比如Translink交通网络,比如供水、排污,都是统一管理,城市与城市之间的所谓界限已经很模糊,那么……合并一下岂不是更方便?

斯图尔特还从经济方面考量,在他看来,本就不大的大温地区分成这么多区域,在吸引投资和企业方面会缺乏竞争力,因为每个区域的影响力不够大、人口不够多,缺乏凝聚力和政策的集中制定。

此外,每个区域的发展方向、发展理念也不尽相同,有的想高速实现高密度居住,有的还想以自然环境为主导。一切的一切,都让大温各城市看似亲密无间,实则无法步调一致。

“无论是温哥华投资局、本拿比投资局、列治文投资局,还是其他投资局,预算无法和卡尔加里、多伦多这样单一的巨无霸城市相比”,斯图尔特表示。

反对者表示:合并是一种独裁行为

毕竟,在这次的调查中还是有49%的民众并不支持大温合并,尽管多伦多的合并看起来还比较成功,利大于弊。

不支持的民众,观点非常直接:合并是一种独裁行为。原本我们所居住的城市,能聆听我们自己的声音,走自己的发展道路,一旦合并就被迫只能听一种声音,民众的呼声将会越来越没有影响力。

就算不考虑民众,只考虑官员:原本的列治文市长、本拿比市长,当自己的城市不再是市级行政单位,而是并入温哥华,成为一个区域的话,那么自己的官职岂不是要降?目前市政府的员工们,又该何去何从?

合并确实能让城市进入快速发展轨道,但合并又会引发一系列的矛盾,甚至是不可调和的矛盾。比如多伦多在合并了北约克等城市后,居民之间的分歧就一直没有妥善解决。

所以,温哥华市政府、BC省府显然还没到认真思考合并的阶段,但51%的民众支持,又会让合并的想法“蠢蠢欲动”。

这则最新的关于大温考虑合并的新闻,也设置了一个投票区域,并将投票列为了三个项目:

大温应该战略性合并成较大的城市,而不是很多个城市合并成一个特大都市;大温应该整体合并,成为一个特大都市,单一的特大都市;大温不应该合并我也不清楚

截止到6月18日晚上,有超过68%的民众选择支持合并:37.5%的民众支持合并成相对大的都市,30.47%的民众支持合并为单一的特大都市。

只有26.56%的人不支持合并。看来,真的有很多很多大温其他城市的人,希望成为“名正言顺”的温哥华人……

多伦多市政理财与治理研究所的一项研究报告,显然又是在“安利”温哥华:随着城市数量的减少和规模扩大,多伦多的市政治理效率大大提高,减少了不少重复劳作,还能提高居民追求当地官员责任的能力。

合并,还是不合并;如果合并,怎么合并?留给大温、BC的这个难题,得好好想办法解答了。tt

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