不只是价格上涨,通胀还有这5个“副作用”

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美国通货膨胀率年增速如今高达8.6%,创下四十年来的新高。通货膨胀最直接的影响是商品价格上涨。这意味着消费者购物时可能会更加谨慎并减少购买,但仍会面临更高的食品、住房、汽油、电器、度假以及其他费用。然而,通货膨胀的影响不仅限于此。

通货膨胀已经冲击了消费者的预算并迅速改变了人们的支出模式。据很多经济学家预计,今年夏天,一加仑普通无铅汽油的全美平均价格将达到6美元以上。除了明显的价格上涨之外,通胀还以一些不太明显的方式在影响着人们,不少人正在逐渐感受到这些影响。

1、 志愿服务

据报道,数以千计的非营利组织依靠志愿者提供帮助,但较高的通胀率带来的价格上涨,尤其是汽油价格方面,正在阻碍志愿者的服务。

位于亚利桑那州的非营利组织Waste Not安排将餐饮业者以及餐馆未使用过或者多余的熟食运送给需要帮助的个人,志愿者们通常利用自己的车辆领取或分发食物。据其一位经理洛里·卡尔霍恩(Lori Calhoun)说,与前一年相比,4月接受领取食物任务的司机减少了40%,尽管之后找到了备用司机,但一些食物已经浪费了。

此外,尽管使用自己的车辆为慈善机构服务的人可以在他们的所得税申报中扣除里程费用,但这种减免是有限的。一是使用逐项扣除(itemize deductions)才可进行这项减免,但大多数纳税人选择的是标准扣除(standard deduction);二是志愿服务的扣除额仅为每英里14美分,这个比率十几年来没有变化,也不会很快改变。

2、 应急资金

在这次最新的通货膨胀爆发之前,数百万美国人已经在艰难地生活。汽油、住房、食品杂货等价格的上涨,使人们更加难以应对紧急情况。

根据Freedom Financial Network的一项新调查,许多消费者表示,他们很难用手头的现金、储蓄或支票账户来支付1000美元的意外开支。只有28%的受访者表示,他们有大笔的紧急储蓄。有32%受访者表示会用信用卡支付,另有18%的人说会向家人或朋友借钱。

其他选择包括个人贷款,出售物品以筹集现金,削减成本,从事临时工作或其他额外工作。部分人提到会同时选择以上多项措施。

财务顾问通常建议建立一个能够满足三到六个月日常开支的应急基金。在通货膨胀的环境下,人们应该储存更多的钱。

3、 更多依赖信用卡

在NerdWallet最近的一项调查中访问了大约1600人。32%的受访者表示,由于通货膨胀,他们在过去一年左右的时间里使用信用卡来支付必要的消费,但还没有还清债务;另有26%的人在两次发薪之间依靠银行卡进行必要的购买,25%的人说他们因为通货膨胀而用银行卡奖励来支付必要的购买。

其他行为变化包括向信用卡公司贷款,开新的信用卡账户,或利用余额转移优惠。

4、小费

美国人给小费的习惯受到了轻微冲击,部分原因是通胀。根据CreditCards.com的一项新调查,大约73%的餐厅顾客说他们通常给服务员小费,但这比2021年类似调查的75%和2019年的77%有所下降。

该网站的高级分析师泰德·罗斯曼(Ted Rossman)解释称,一方面是通货膨胀正在削减消费者的购买力,另外,劳动力市场的紧张使许多服务行业的企业人手不足,难以提供一流的服务体验。

5、商品缩水

商品价格继续上涨,许多供应商通过削减包装尺寸来应对。以这种方式间接转嫁成本上涨的情形被称为“缩水式通胀(shrinkflation)”,这种趋势似乎愈发明显。

Consumer World的创始人埃德加·德沃斯基(Edgar Dworsky)几十年来一直在跟踪商品缩水问题。他说,产品制造商“知道大多数购物者没有净重意识,因此不太可能注意到这种变化”。

他列举的近期出现缩水情况的商品包括Angel Soft卫生纸、Post Honey Bunches of Oats麦片、舒洁(Kleenex)纸巾、Miracle-Gro植物食品、Quaker Life麦片、Pedigree狗粮、Dawn洗洁精和Arm & Hammer洗涤剂。

德沃斯基和美国消费者联合会提供了应对缩水膨胀的提示,包括:关注每单位食品的价格(如每盎司的价格),用替代商品取代全国性品牌,在价格低的时候囤积物品,使用手机应用程序快速进行价格抵扣,在逛商店之前仔细阅读每周广告。

据报道,在截至5月的12个月中,家庭消费的食品价格跃升了10.1%,超过了全美8.6%的总体通货膨胀率。

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