美国打击鱼翅出口,不乏华人海鲜贸易者被控

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鱼翅业堪称海鲜业最令人毛骨悚然的猎杀活动之一。每年有多达7300万只鲨鱼的鱼翅被割下,它们流血的身体有时被扔回海里,它们会因窒息或失血过多而死亡。

(图片来源:美联社)

据报道,尽管美国不是鱼翅的主要市场,但也不能免于鱼翅贸易。目前美国执法部门正在加强审查,与此同时,国会也在对一项关于鱼翅的联邦禁令进行辩论,该禁令将使进口或出口甚至在外国捕获的鱼翅都成为非法。

报道称,每年,美国野生动物检查员都会在运往亚洲的货物中查获大批鱼翅,这些鱼翅并没有进行申报。

据报道,上个月,在向迈阿密联邦法院(Miami federal court)提起的诉讼中,佛罗里达群岛(Florida Keys)的出口商Elite Sky International被指控将大约5,666磅运往中国的鱼翅标记为活的佛罗里达龙虾。

另据两位不愿透露姓名的人士透露,另一家位于佛罗里达州南部的Aifa Seafood,也因类似的违规行为正在受到刑事调查。据称,该公司由一名华裔美国女性管理,她在2016年承认在没有许可证的情况下将超过半吨活的佛罗里达州龙虾运往她的家乡中国。

报道称,尽管猎杀鲨鱼并不全是为了取翅,但鲨鱼其他部位的市场价值远没有鱼翅那么高。根据鲨鱼的种类,一磅鱼翅的价格可以卖到几百美元,这使其成为几乎全世界任何地方按重量计算最昂贵的海鲜产品之一。

自2000年以来,联邦法律规定,割掉鲨鱼的鳍并将其尸体丢回海洋是非法的。然而,各州有很大的余地来决定企业是否可以在码头上收获死鲨鱼的鱼鳍,或从海外进口。而正在国会审议的立法则将对鱼翅贸易实施近乎全面的禁止。

美联社并不清楚Elite从哪里获得鱼鳍。在刑事诉讼中,该公司还被指控从尼加拉瓜和伯利兹采购龙虾,并谎称是在佛罗里达捕获的。据报道,该公司隶属于一家位于纽约市的华裔海鲜出口商,它被指控违反了《雷斯法案(Lacey Act)》。该法案有长达一个世纪的历史,它规定为任何运往海外的野生动物提交虚假文件是犯罪行为。

(图片来源:Pixabay)

Elite公司的一名律师不愿发表评论,Aifa公司的两名代表也不愿发表评论。据报道,Elite是其中一个敦促国会投票反对拟议的禁令的公司。

华盛顿组织Oceana支持该禁令,其宣传主管惠特尼·韦伯(Whitney Webber)说,目前的法律对这个行业的威慑力还不够,因为人们被这个行业的巨大利润所吸引。

美联社列举了另一个典型案例,一位佛罗里达州渔民马克·哈里森(MarkHarrison)2009年承认了与出口鱼翅有关的三项犯罪指控(其中一些是受保护物种)。他被命令支付5000美元的罚款,并被禁止在五年内与鱼翅贸易有任何关系。

但联邦检察官指称,他在2013年违反缓刑条款,与前同谋者重新联系。他于2020年因邮件和阴谋电信欺诈罪被逮捕,而当局的这项调查行动针对的是与贩毒获利有关的十几个人。检察官称,哈里森位于佛州的Phoenix Fisheries 是一个空壳公司,其总部设在加州,而加州自2011年以来拥有鱼翅是非法的。

联邦调查局发现了哈里森公司关于6吨左右鱼翅出口的文件,并查获了18个来自亚洲的濒危物种的鱼鳔。FBI还缴获了18,000株大麻、多把枪支和100万美元的钻石。当局由此揭露了一个超越非法海产品,并深入到墨西哥和中国的秘密犯罪组织。r该案尚未进入审判阶段,据报道,与哈里森的共同被告不同,哈里森本人没有牵涉与毒品或武器有关的犯罪,他的律师拒绝对此案发表评论。r

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