USNews退榜连震来了

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美国西北大学法学院刚刚官宣了!当地时间11月21日,西北大学普利兹克法学院在学校官网发出一则声明。

法学院院长哈里·奥索夫斯基致全体学院的公开信中表示,

普利兹克法学院决定退出US News,即《美国新闻与世界报道》的排名。

官网公开信

公开信中,该院院长表示,US News排名的方法与该校法学院的价值观不符。

列出的几条主要原因如下:

1.该排名将攻读联合学位或其他高等学位课程的学生视为失业人员,削弱了学校对跨学科教育的支持。

2.该排名贬低了由公共利益奖学金资助的就业岗位,并在债务计算中排除贷款减免项目,无益于西北大学法学院和其他法学院支持公共利益学生的努力。

3.US News排名方式产生了有问题的激励措施,破坏了学校支持低收入家庭学生接受法律教育的努力。

包括过分重视LSAT(法学院入学考试)和GPA的中值,鼓励法学院向成绩中上游学生提供奖学金,而不是向最需要奖学金的学生;

对学生的债务计算方式,阻碍了法学院录取那些有重大经济需求的学生;

把更多的权重放在教师薪酬上,而不是财政援助上。

公开信全文(上)

4.该排名一定程度上依赖法学院报告的未经核实的数据,这种方法对排名的准确性和公正性有影响。

更有悖常理的是,只有向US News付费,学校才能获得它们和其他法学院报道的这些数据。

公开信全文(下)

在今年的公开数据中,西北大学法学院在2023年US News法学院榜单中排名第13位。

继哈佛和耶鲁的法学院宣布主动退出US News排名之后,西北大学法学院不是第一个跟随者。

伯克利法学院在11月17日官宣,和耶鲁哈佛法学院共进退。

此外同样宣布退出US News排名的,还有斯坦福法学院,

乔治城法学院,

哥伦比亚法学院。

这些美国赫赫有名的法学院共同宣布退出排名,并且不再提供数据。

和这些公开表态的大学形成对比的,是榜单上针对此事还未表态的学校。

包括但不限于芝大法学院、宾大法学院、纽大法学院、弗吉尼亚大学法学院、密歇根大学法学院、杜克法学院、康奈尔法学院…

这次排名体系大地震的余震大概率还会继续生变,未来将有更多美国大学法学院官宣退出US News排名。

目前已经官宣的7所法学院,已经让原本“权威”的US News处境尴尬。

01

众所周知,U.S. News世界大学排名,作为一项权威选校榜单,已经可以说是留学圈里的“常春藤榜单”。

素来以强调学术研究以及学校的整体声誉著称。

上周却有两所美国顶尖大学的法学院站出来,宣布退出这家美国机构排名,狠狠打脸了U.S. News的声誉。

更让人意想不到的是,这两所学校,一所是哈佛,一所是耶鲁。

两校法学院官网声明耶鲁大学法学院和哈佛大学法学院,在上周三双双表示——

它们将不再参加《美国新闻与世界报道》发布的法学院年度排名。

可以说,这是U.S. News榜单多年来面临的最大信任危机。

02

第一个做出这一决定的是耶鲁大学。

自1990年U.S. News开始对法学院进行排名以来,耶鲁大学每年都占据第一的位置。

今年同样位居该榜单排名第一,但这并不妨碍该学院想退出这项排名的决心。

几个小时后,哈佛大学法学院院长约翰·曼宁(John Manning)通知学生,哈佛大学也将采取同样措施。

哈佛法学院今年在该榜单排名第四。

耶鲁和哈佛的态度一致,认为这一排名有悖于对学生多样性和负担能力的承诺。

耶鲁大学法学院院长(Heather K. Gerken)在学院官网中公开表示,

《美国新闻与世界报道》的排名存在严重缺陷——

它们阻碍了那些支持公益事业、支持基于需求的资助、欢迎工薪阶层学生进入这一职业的项目。”

“我们已经到了这样一个地步:排名过程正在破坏法律行业的核心承诺。

华盛顿邮报新闻截选

这一变动显然是两所大学法学院长期权衡利弊后的结果。

他们认为U.S. News的排名带有“误导”模式,不利于法学院加强社会经济多样性和支持低收入家庭学生的努力,甚至直接阻碍了法律职业的进步。

其一是榜单过分强调法学院入学考试和GPA。

这两项成绩占法学院总排名的20%,却忽略了成绩较低但有前途的学生。

迫使学院招录到的高分学生得到奖学金,而不是那些真正需要的学生。

其二是该榜单在计算学生债务负担时,忽略了学校资助的贷款减免项目。

这削弱了学校支持想从事公益事业的学生的积极性,并且无形中“劝退”了一些优秀学生。

此外,耶鲁大学每年设立奖学金,支持学生毕业后从事服务社区和国家公共利益相关工作。

然而U.S.News排名不仅不看重这些内容,甚至将毕业后从事这些工作的学生归类到“失业”。

U.S. News的法学院排名,在高度重视声望的法律行业中占有重要地位。想成为律师的学生在选择法学院时都会考虑排名。

从排名靠前的学校毕业,就意味着有机会获得大型律师事务所的高薪助理工作、司法助理或其他高竞争力的职位。

然而这一榜单近年来也招致很多法律学者的批评。

示意图

另一边,U.S. News的回应是这样的:

执行董事长兼首席执行长埃里克·格特勒(Eric Gertler)在一份声明中表示,

“我们将继续履行我们的新闻使命,确保学生在做出决定时能够依靠最好、最准确的信息。”

“作为我们使命的一部分,我们必须继续确保法学院对它们将向学生提供的教育负责,这一使命不会因为最近的这些声明而改变。”

大白话翻译就是,你们退你们的,我们接着排我们的榜单,以第三方获取数据继续给学校挂牌。

即使学校官宣退榜,耶鲁、哈佛等7所大学法学院也不会从排名中消失。

03

近年来US News可谓丑闻不断。

2019年该机构最佳本科排名就曾曝出,五所高校(加州大学伯克利分校、斯克里普斯学院、马斯希尔学院、北卡罗来纳大学彭布罗克分校、约翰逊威尔士大学)提交的统计数据“存在错误”。

后续U.S.News宣布更新排名,并把五所高校在当次排名中除名。

CBS 2019年相关新闻

今年3月也发生了一场打脸事件。

哥伦比亚大学一名数学教授公开质疑本校为了攀比排名,存在数据造假。

该校在今年US news排名中获得第二的好成绩,然而代数几何专业的教授迈克尔·塞迪厄斯通过一项统计分析发现,该校的关键支持数据“不准确、可疑或高度误导”。

纽约时报

这名教授用长达21页的激烈评论,对大学排名提出质疑,还对大学排名是否有价值、甚至准确的问题展开了进一步讨论。

往往在排名获得越来越多的国际关注后,一些在意排名的大学就会跟国外排名机构相勾连、进行灰色交易,或是出现数据造假的现象。

可以想见,即使是名校都难逃“排名”风波,更何况一些想挤上榜单的普通大学了。

通常能上榜单的名校都有着很强的学术和师资背景,但在被排名时,却缺乏公认客观性,且没有一致的评判标准。

US News显然已经名誉扫地,然而这次排名体系大地震还在继续。

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