西班牙发现史前巨型海龟化石,长达3.7米

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研究人员在西班牙北部比利牛斯山脉发现了一个巨大生物的骨盆和外壳碎片,这是一种巨型海龟的遗骸。这种史前生物重约两吨,长12英尺(约3.7米),是欧洲迄今所发现同类中最大的。

现存最大的海龟(棱皮龟),最大可达4到6英尺,而新发现的远古海龟长约12英尺。图为棱皮龟。

这一发现完全是偶然的:一位徒步旅行者在比利牛斯山脉行走时绊到了一些骨头碎片,伦敦自然历史博物馆的詹姆斯‧阿什沃思(James Ashworth)这样写道。之后,当地一家博物馆和加泰罗尼亚文化部收集了这些遗骸,但直到2021年才对其进行研究。研究人员开始在比利牛斯山脉遗址进行新的挖掘,并发现了海龟骨盆和甲壳的碎片----覆盖在海龟的背部。

在11月17日发表于《科学报告》(Scientific Reports)上的一篇论文中,科学家描述了这只海龟,并将其命名为Leviathanochelys aenigmatica。作者写道,“Leviathan”意思是说此动物体型庞大,“chelys”意为龟。“Aenigmatica”则意为谜----指的是这种生物具有一些奇怪的特征。

例如,伦敦自然历史博物馆爬行动物和鸟类化石馆前馆长长桑德拉‧查普曼(Sandra Chapman)告诉博物馆,这种龟的骨盆非常大,还有一块独特的骨头从骨盆侧面突出来,这在其它活的或死的海龟物种中都不曾见到过。该结构似乎与肌肉相连,因此研究人员认为它可能帮助L. aenigmatica在深水中呼吸。

研究人员估计这种动物生活在白垩纪晚期的坎帕尼亚时代,至少有7200万年之久了。

“在白垩纪,海龟有增加体型的趋势……据推测,体型增加可能是出于对抗捕食者的目地,但可能还有其它因素,”主要作者、西班牙巴塞罗那自治大学古生物学家奥斯卡・卡斯蒂略・维萨(Oscar Castillo Visa)告诉路透社。“当时,欧洲地区的大型海洋食肉动物主要是鲨鱼和沧龙。”

记录在案的最大的海龟,称为Archelon,生活在大约7000万年前,长约15英尺长,比新发现物种稍大。

相比之下,现存最大海龟是棱皮龟(leatherback),平均重660到1,100磅,身长只有4到6英尺。

此前,研究人员认为巨型海龟只生活在北美。但这项新研究表明,北美和欧洲的巨型海龟血统不同。

“我认为这个标本是一个非常好的发现,已经过深入研究”,查普曼告诉博物馆,“它支持这样一种观点:极端尺寸的海龟在远古更为常见,当其灭绝后,较小但仍具相当体型的海龟占据了主导地位。”r

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