脉冲电场化身“卫士”,助鲨鱼脱钩

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对于生活在开阔海域的鲨鱼来说,延绳钓鱼是头号威胁,因为有太多的鲨鱼被寻找金枪鱼和其他捕获物的渔民捕获。11月22日,发表在《当代生物学》上的一项新研究表明,一种名为“鲨鱼卫士”的新技术可以避免延绳捕鱼误捕鲨鱼,进而扭转全球濒危鲨鱼数量急剧下降的趋势。

“这主要意味着商业延绳捕鱼可能会继续,但不一定会导致大量的鲨鱼和鳐鱼被附带捕获。”英国德文郡达明顿市Fishtek Marine公司的Robert Enever 说,“这对于平衡渔民需求与环境需求而言非常重要,有助于社会经济和生物多样性的长期可持续发展。”

数据显示,全球商业渔业每年捕获的鲨鱼、鳐鱼等超过1亿条。Enever和同事们看到了减缓甚至扭转全球鲨鱼数量下降的巨大需要。1/4的鲨鱼和鳐鱼现在也被列为受威胁物种。他们认为,保护潜水者和冲浪者免受鲨鱼伤害的鲨鱼威慑设备,也将在渔业中有应用潜力,以保护鲨鱼免受“殃及”。

它是如何工作的?“鲨鱼卫士”会发出一个局部的小脉冲电场。当连接到钓鱼线时,它会在带饵的鱼钩周围产生电场。这样能在不妨碍其他鱼上钩的情况下,阻止鲨鱼和鳐鱼咬钩,因为鲨鱼和鳐鱼通过它们独特的电感受器探测电信号。

为了弄清效果如何,研究人员于2021年7月和8月在法国南部进行了海上试验。两艘渔船在11次不同的行程中用了22条延绳,共部署了超过18000个鱼钩。研究结果表明,与对照组标准鱼钩相比,“鲨鱼卫士”鱼钩显著减少了蓝鲨和远洋黄貂鱼的捕获数量。鲨鱼和鳐鱼的单位捕捞率分别下降了91%和71%。蓝鳍金枪鱼的捕鱼率并没有受到显著影响。

“鲨鱼不会上钩,也不会被鱼钩钩住。”Enever说。

研究人员指出,与捕获和释放被捕获的鲨鱼等物种相比,“鲨鱼卫士”提供了更全面的解决方案。如果它的使用扩大到整个渔业范围,这将意味着鲨鱼和渔具之间的“互动”将大大减少。

不过,目前该设备确实存在局限性,包括需要频繁更换电池。研究人员正在努力克服这一障碍,这样渔民就可以“适应并忘记”它,同时仍然保护鲨鱼和其他附带捕获物。据估计,整套用于2000个鱼钩的“鲨鱼卫士”附带充电设备将花费约2.5万美元,使用时间为3到5年,对于大多数商业金枪鱼捕捞作业来说,这是一个适度的年度成本。

“还有希望!”Enever说,“在生物多样性急剧下降的故事层出不穷的背景下,人们正在努力寻找解决方案。‘鲨鱼卫士’就是一个例子,只要得到适当的支持,就有可能在足够大的规模上推出解决方案,扭转目前全球鲨鱼数量下降的趋势。”

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