“末日时钟”被拨快,人类离世界毁灭更近一步

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“末日之钟”已经运作了整整75年,1月24日周二被调到了午夜前90秒,这是有史以来最接近钟点的时刻。这不是一个普通的时钟,它被用于衡量人类距离毁灭世界还有多远。

据1947年创建该时钟的《原子科学家公报(Bulletin of Atomic Scientists)》称,本周二,大本钟被调到了午夜前90秒,这是有史以来最接近钟点的时刻。午夜代表着地球将不再适合人类居住。在2020年到2022年,时钟被设置在午夜前100秒。

据《原子科学家公报》称,该时钟的设计不是为了明确衡量生存威胁,而是为了引发有关气候变化等棘手科学话题的讨论。

公报在一份新闻稿中说,今年决定将时钟向前拨10秒,主要是由于俄乌冲突,以及核风险增加。另外,气候危机带来的持续威胁,以及减少新冠相关风险所需的规范和制度崩溃,也都发挥了作用。

该组织总裁兼首席执行官雷切尔·布朗森(Rachel Bronson)在新闻稿中说:“我们生活在一个前所未有的危险时代,末日时钟的时间反映了这一现实。美国政府、北约盟国和乌克兰有多种对话渠道,我们敦促各国领导人尽最大努力探索所有这些问题。”

什么是世界末日时钟?

世界末日时钟是一虚构钟面,由美国芝加哥大学的《原子科学家公报》杂志于1947年设立,隐喻不受限制的科学技术发展对人类的威胁。

末日之钟的起源可以追溯至一群参与过曼哈顿计划,隶属于国际性团体,被称作芝加哥原子科学家的研究人员们。曼哈顿计划是第二次世界大战期间研制原子弹的代号。

最初,它的构想是衡量核威胁,但在2007年,公报决定将气候变化纳入计算。

该钟每年一月进行一次评估,标示出世界距离毁灭的距离:午夜零时象征世界末日来临。杂志社因应世界局势将分针拨近或拨离子夜,以此提醒各界正视问题。

当前影响该钟拨动的主要因素是核战争和全球变暖气候变化,此外不可复原性的生物科技的发展也可能拨动该钟。

在过去的四分之三个世纪里,时钟的时间根据科学家们认为人类距离彻底毁灭的距离发生了变化。有些年份时间会变,有些年份不会变。

1947年,该钟设立时钟面距离午夜剩7分钟。之后该钟前后共调整过25次,距离午夜时间最远时为剩余17分钟(于1991年),最近时则为90秒(于2023年1月)。

尽管末日时钟一直是一个有效的警钟,提醒人们地球正在面临的一连串危机,但一些人质疑这个钟的用处。

宾夕法尼亚大学地球与环境科学系杰出教授迈克尔·曼恩(Michael E. Mann)在2022年接受采访时表示:“这是一个不完美的比喻。” 他强调,末日时钟的框架需要结合了不同类型的风险,这些风险具有不同的特征,发生在不同的时间尺度上。不过,他补充说,它“仍然是一种重要的警示,年复一年地提醒我们,在这个星球上的存在是多么脆弱。”

另外,全球安全项目分析师艾琳·麦克唐纳(Eryn MacDonald)称,“每个模型都有局限性,我希望我们能回到以分钟而不是秒来计算午夜。”

若末日时钟到了午夜会发生什么?

时钟从来没有到达午夜,总裁布朗森希望它永远不会。

她说:“当时钟到了午夜,这意味着发生了某种核冲突或灾难性的气候变化,人类灭绝了。我们从来没有真正想要到达那里。”

末日时钟有多准?

时钟的设定并不是为了衡量威胁,而是为了引发对话,鼓励公众参与气候变化和核威胁等科学话题。

如果时钟能够做到这一点,那么布朗森认为它是成功的。

她说,当时钟上设定新的时间时,人们会倾听。布朗森指出,2021年在英国格拉斯哥举行的COP26气候谈判上,英国首相鲍里斯·约翰逊在谈到世界面临的气候危机时引用了末日时钟。

布朗森说,她希望人们能就此进行富有成效的讨论。

通过大胆而具体的行动,让时光倒流仍然是可能的。指针距离午夜最远的一次是在1991年,当时老布什政府与苏联签署了《削减战略武器条约((Strategic Arms Reduction Treaty))》。

2016年,由于伊朗核协议和巴黎气候协议,时钟调到了午夜前3分钟。

个人能做些什么来让时钟回拨呢?

布朗森说:“我们相信,因为人类制造了这些威胁,那就可以减少它们。但这样做并不容易,需要社会各阶层和全球参与。”

布朗森说,不要低估了与同龄人谈论这些重要问题的力量。

布朗森解释说,为了对气候变化产生积极影响,可以改变日常习惯,比如走路和开车的频率,以及家里供暖方式。减少食物浪费和适当回收也是帮助缓解气候危机影响的方法。

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