为什么机密文件这么多?

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继川普和拜登后,今天彭斯也表示在他家中发现了少量机密文件,这些文件是在上届政府换届时,无意中夹带运回他家。现在的问题是,为什么机密文件保管出现了这么多问题,导致接二连三出事?大卫·罗斯科普夫(David Rothkopf)是罗斯科普夫集团(The Rothkopf Group)的首席执行官,长期关注国家安全问题,他在为《每日野兽》撰写专栏时表示,虽然三起泄密事件可能存在性质上的不同,但问题都跟美国机密文件太多、在管理文件时手段落伍有关。以下是他的专栏:

在围绕川普、拜登和彭斯机密文件的争论中,我们没有讨论到最重要的丑闻,即美国对敏感文件本身进行分类的系统。

数以亿页的机密文件

如果你能读懂现任或前任美国政府高级官员的想法,你会发现他们对在乔·拜登总统的家中和前办公室发现机密文件的消息感到非常不安。事实上,对他们中的绝大多数人来说,这些故事比前总统川普盗用、不当处理机密文件的爆料更能击中要害。

这是因为美国政府充斥着数万亿页的机密文件,对所有在日常政府工作中使用这些文件的人来说,正确处理这些文件是一项挑战。在华盛顿工作的30年里,我曾与一些官员交谈过,他们都担心把机密文件夹带在一堆文件中带回家。

你努力确保它永远不会发生,但有时它确实会发生。当发生时,有一个适当的方法来处理这个问题——这正是拜登团队所表现出来的处理方式。你要通知你所在组织的相关部门。你马上归还文件。

所有在政府工作的人都知道如何处理和保管这些文件。因此,对错误及其后果的恐惧也是普遍的。这就是为什么,

发现拜登文件的报道让现任和前任官员感到不安,但前总统川普对待在海湖庄园发现的机密文件的方式让他们感到愤怒。

因为根据我们目前的了解,这两个案例完全不同。川普表示希望保留这些文件。他被告知不能。他还是把它们拿走了。他多次被告知必须归还,但他拒绝了。他抵制政府收回这些土地的努力。他辩称,这些文件是他的,不属于政府。他声称自己解密了这些文件,尽管有证据表明他没有解密。没有任何证据,甚至没有任何迹象表明拜登做了任何这样的事情。

支离破碎的系统

许多官员担心拜登现在所处的环境的原因之一是,许多官员在日常工作中遇到了机密文件。对如此多的文档进行分类会增加出错的可能性。但这也让决策者更难分享信息。对数万亿页文件进行分类的成本每年高达数十亿美元。此外,在我们的系统中,许多人认为机密文件比非机密文件“更重要”,更引人注目——这导致了过度的分类,从而导致有价值的信息更难获得和利用。

几十年来,专家们一直对这个问题发出警告,甚至每隔几年就会有人呼吁解决这个问题。迈克·吉利奥2019年在《大西洋月刊》上发表的一篇题为《美国政府保守了太多秘密》的文章指出,“自第二次世界大战以来,已有8个美国政府蓝带委员会致力于解决这个问题。”相反,更多的机密文件堆积在文件库里,时不时地也会堆积在其他地方。

前中央情报局(Central Intelligence Agency)、国家安全局(National Security Agency)局长迈克尔·海登(Michael Hayden)将军向我描述说,这是“一个真正的问题”,需要各方共同努力来解决。但他警告说,如果我们不能解决这个问题,“真正的秘密”将会泄露。

斯坦福大学政治学教授、国家安全专家艾米·泽加特(Amy Zegart)进一步阐述了这一点:“过度分类是一个比大多数人意识到的严重得多的问题。机密程度越高,在美国政府内部就越难分享。其结果是:

信息被困在不同的官僚机构中。过度分类也抑制了政府从外部世界获得信息、见解和帮助的能力。

泽加特举例说:“直到2000年代中期,连‘攻击性网络行动’这个词都是保密的。不是进攻性网络行动是什么,目标是什么,或者涉及的技术。只是这句话。让政府内外更多的人思考棘手的问题,这一点至关重要,而过度分类会让这变得困难、令人沮丧,有时甚至是不可能的。”

国家安全专家伊丽莎白·戈泰因2016年在《国家》(The Nation)杂志上发表的一篇文章中指出,据估计,

50%至90%的机密文件可以安全公布。她指出,虽然奥巴马政府努力减少分类,但2014年有近8000万个信息分类决定。她的文章发表的时候,人们对希拉里·克林顿的电子邮件中是否存在机密信息感到愤怒。

前中央司令部司令安东尼·津尼将军告诉我,他收到的官方指定的“机密”材料中,有80%实际上是通过公开来源获得的。津尼说,在剩下的20%中,如果你知道你在寻找什么,80%是可以通过开放资源发现的。换句话说,只有4%的材料是真正的机密。

如果事实证明川普持有机密文件是为了私利,或者他是在与外国或他们的特工分享这些文件,那将是历史性的罪行。如果发现仅仅是他的傲慢导致他持有这些文件,这仍然是令人震惊的。

对拜登和最新的彭斯案也应该进行同样彻底的调查。无论是现任总统还是前任总统,都应该以同样的标准来衡量。无论哪一种情况下发生了不法行为,都应追究责任人的责任。

但是,无论这三个案件如何解决,在未来几个月围绕它们的政治风暴的硝烟散去之后,更重要的是最终采取行动,对美国政府所依赖的信息系统的设计和安全现代化,这将是有益的。这意味着更少的机密文件,更少的有权对文件进行分类和解密的人,以及一个更容易使用、更安全、更不可能引发滥用或错误的系统。

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