两案凶嫌皆长者,模仿效应

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美国大规模枪击案发生率愈来愈频繁,以致它们在现今社会已不再罕见。然而,加州最近几日连续发生的两起大规模枪击案却不寻常,因为这两起案件的枪手都是年长者。

专家认为,蒙特利公园市枪击案枪手有可能是半月湾枪击案枪手模仿的对象。图为警方在半月湾案发现场进行调查。(美联社)

洛杉矶县蒙特利公园市(Monterey Park)舞蹈社枪击案越华裔枪手陈友艮(Huu Can Tran)现年72岁,是美国大规模枪击案中最年长的凶嫌。圣马刁县半月湾(Half Moon Bay)枪手赵春利(Chunli Zhao)现年66岁,也比典型大规模枪击案枪手的年龄大得多。

明尼苏达州哈姆林大学(Hamline University)犯罪学与刑事司法副教授彼得森(Jillian Peterson)是「暴力案件」(Violence Project)报告的共同作者,这份报告收集了有关美国大规模枪击案的详细资料。她说:「连续看到两名年龄这么大的枪手,让人感到十分震惊。」

「暴力案件」数据库的资料可追溯回1966年,对大规模枪击案的定义是至少有四人被枪杀的案件,枪手的平均年龄为34岁,98%都是男性。

纽约州洛克斐勒政府事务研究院(Rockefeller Institute of Government Affairs)的地区枪枝暴力研究联盟(Regional Gun Violence Research Consortium)也对相近时期的大规模枪击事件进行了研究,但对大规模枪击案的定义为至少有三人被枪杀的案件。联盟临时执行董事席尔德克劳特(Jaclyn Schildkraut)表示,数据显示,从1966年到2020年,大规模枪击案枪手平均年龄为33.2岁,但其中有6名枪手年龄超过70岁。

彼得森表示,枪手往往分为两类:18到23岁的年轻人,和40多岁的中年人。她指出,在过去三年中,凶手的年龄下降许多,平均年龄为21岁。

尽管老年人暴力犯罪并不常见,但华盛顿特区美国大学(American University)极端行为与极端主义研究与创新实验室(Polarization & Extremism Research & Innovation Lab)创办人米勒-艾卓斯(Cynthia Miller-Idriss)表示,这类案件有增加的趋势,例如2021年1月6日的国会暴动中,有许多暴徒是较年长的人士。

米勒-艾卓斯说:「年长并不像我们以为的那样,是防止暴力的一个保护因素。我们必须小心陷入虚假讯息的陷阱,年长者仍有可能使用暴力,即便他们已处于人们认为应该已经过了对人群构成威胁的阶段。」

席尔德克劳特指出,陈友艮和赵春利除了年龄之外,其亚裔身份也非常罕见。她说:「亚太裔和原住民在大规模枪击案枪手中所占比例不到5%,是罕见中的罕见。」

尽管这两起事件还在调查当中,但彼得森认为,赵春利有可能是模仿者,因为他意识到蒙特利公园市枪案枪手陈友艮的年龄和族裔与他十分接近。

彼得森说:「大规模枪击案枪手曾对我们表示,他们在其他枪手身上看到了自己。我们称此为『社会证明』(social proof),意思是,有人做了某事,你会觉得这是处理事情的有效方法,所以就复制它。我们在枪击案中看到了这种传染效应。」

米勒-艾卓斯同意彼得森的说法,她说:「在这么短的时间内发生两起大规模枪击案,枪手都是年长的亚裔男性,如果不是模仿,那真是天大的巧合。」

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